健康生活

照顧生病毛小孩 飼養者易憂鬱

最近研究指出,照顧長期重病或臨終的寵物時,易引發飼養者的憂鬱及焦慮情緒!根據2017年11月最新一期《大家健康雜誌》內容,飼養罹患長期疾病或臨終貓狗的主人,大多生活品質不佳,處於高壓力水平中,易出現焦慮或憂鬱的症狀。研究也指出,飼主痛苦的情緒可能以憤怒呈現,並透過失望或不滿的表達,將負擔轉移到獸醫身上。

衛生福利部桃園療養院兒童精神科主治醫師陳質采表示,多數人飼養寵物時大多只想到牠們可愛的一面,而忽略多數寵物的壽命比人類還短,牠們也有生病、罹患癌症等風險,但因為長時間的共處,已產生如家人、朋友般的情感,在經歷寵物久病、臨終的過程,容易造成照顧者社會心理功能品質不佳,例如:因為照顧所需而晚睡、經濟上的負擔、精神上的壓力等。

陳質采提醒,這種狀況不只是發生在成人身上,孩童也會出現類似的情緒反應,而每個孩子的反應不同,父母可持較開放的態度,詢問孩子現在希望獲得什麼樣的協助,並給予支持。

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨說明,陷入憂鬱、社交孤立以及較低的生活品質,為照顧有身心疾病家人或是患病長者常面臨的問題,照顧重病的寵物,也會有類似「照顧者負擔」高壓力的情況。

葉雅馨表示,照顧者要能允許自己降低生活的標準,例如以前固定每星期會去看電影、和姊妹淘逛街,定期安排聚餐、郊遊、出國旅行等活動,要先改變想法,接受自己減少原先生活無慮之餘會從事的事情,避免帶來強烈的落差感。

另外,好的照顧環境很重要,葉雅馨提醒照顧者先準備好,像是尿片、藥材等必要的物品並定期檢查,營造便利性的照顧環境,於家中放點輕音樂、回想對方帶給自己的快樂,就能夠減緩照顧帶來的沉悶或怨氣。

「被照顧者表現的憤怒、不愉快,甚至不聽指示,不停埋怨或抱怨,是患者身體狀態所引發的情緒,並非對照顧者的不滿」,葉雅馨說。建議照顧者要理解並適時給自己喘息的機會,當產生焦慮、不得已、無奈的感覺,就去運動紓發自己的情緒,若感到很憤怒就做劇烈一點的運動,亦可邀請曾一起照顧的親友一星期來一次,讓自己去休息或購物。

葉雅馨指出,飼主對寵物的情感深厚,建議獸醫將同理心化為專業的一部份,除了照顧毛小孩也要能夠安撫主人的情緒。

(畢翠絲/台北報導)

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