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比莎士比亞還早出生 北大西洋發現512歲格陵蘭鯊

丹麥科學家發現一隻高齡512歲的格陵蘭鯊魚,堪稱地球上最古老的活脊椎動物,這代表他比1564年出生的大文豪莎士比亞(William Shakepeare)還老,目前潛伏於北大西洋海域。

綜合外電報導,根據最新的《科學》雜誌,哥本哈根研究所的生物學家尼爾森(Julius Nielsen)和其他海洋生物學家在北大西洋發現了這隻「超高齡鯊魚」。該小組用放射性碳定年法估算出這隻母鯊高齡512歲。當伽利略還在繪製宇宙圖時,牠就已經存在,還見證過美國獨立、莎士比亞的誕生及好幾個世紀的歷史。

據悉,這頭雌性鯊魚身長則有18英尺(約5.4公尺),雖然科學家沒有捕捉到牠獵食的行為,但卻在牠的身體裡發現除了魚為主食之外,還有馴鹿、馬,甚至是北極熊的遺體。

格陵蘭鯊魚以長壽著名,科學家研究發現,格陵蘭鯊魚是地球上已知最長壽的脊椎動物,其長壽主因是,其生長速度非常緩慢,大約每年只長1公分,在150歲時性發育才達成熟階段。

成年鯊魚最長身長可超過500公分,但在成長期,每年大約只長1公分;此外,牠們游動速度緩慢,在北大西洋冰冷的深水海域中,格陵蘭鯊魚這種「慢慢長」、「慢慢活」的生長和生活方式,讓牠們榮登最長壽的脊椎動物寶座。

在這項研究發現以前,最長壽的脊椎動物被認為是弓頭鯨,牠的估計壽命是211歲。而最長壽的無脊椎動物則是一顆名為「明蚌」的蚌殼,不過卻被科學家置於冷凍庫時,遭到凍死,當時高齡507歲。(吳雯淇/綜合外電報導)

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