國際

30億人沒肥皂沒水洗手 貧民窟不擔心疫情:從未因不使用消毒水病死

新冠肺炎全球各國幾乎無一倖免,為降低疫情蔓延,各國祭出最嚴厲措施,包括限制國人居家就地隔離的禁足令,以及對外旅客的封鎖、鎖國措施。不過對於公衛條件不足的國家,抗疫成為一項挑戰。聯合國專家指出,全球約30億人連基本的個人抗疫武器「肥皂和自來水」都沒有。

據RFI報導,新冠肺炎去年底在中國武漢爆發後蔓延全球,至今已造成全球約20萬人感染,以及9千人死亡。歐洲國家陸續宣布關閉邊界並要求民眾在家實施隔離,防止疫情擴大;但對公衛及醫療體系脆弱的國家,抗疫之路卻是充滿挑戰,尤其在貧民社區。

個人抗疫的基本方式「勤洗手」對全球數百萬人來說根本難以達到。聯合國兒童基金會(UNICEF)使用家戶調查數據估計,全球40%人口(約30億人)的家中沒有洗手用品。

聯合國兒童基金會東非和南部非洲水與衛生設施負責人戈德弗里(Sam Godfrey)指出,社區缺乏自來水、無法購買口罩,或是沒有意識到洗手能預防病毒的重要性。「即使第一線的工作者及醫護人員,仍缺乏洗手預防疾病的觀念。」

戈德弗里說,在非洲的首批感染者通常是往返各國的人,「這可以說是有錢人才會得的病,然而最終倒楣的人卻是窮人。」生活在擁擠貧民窟及難民營的人面臨更高的風險,因為他們本來就存在健康不良的問題,如營養不足、或患有抵抗力薄弱的愛滋病,或其他疾病,而且生活衛生條件不佳。

根據聯合國兒童基金會的數據,在撒哈拉沙漠以南非洲,63%的都會人口(約2.58億人)無法洗手;而在中亞和南亞,則有22%人口,即1.53億人。

不過住在肯亞瑪薩瑞(Mathare)貧民窟的民眾卻完全不擔心疫情。一名魚販表示「根本就不需要洗手,我們從來沒有因為不使用消毒水病死,我們對這個不感興趣。」(艾以琳/綜合外電報導)

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