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仙境變墓地!中途島成垃圾場 海鳥肚子全是塑膠

太平洋西北夏威夷群島的中途島(Midway Atoll)是二戰時期美日戰役聞名之地,因長期無人居住,是大批信天翁的棲息地,也被稱為「海鳥天堂」。但海流聚匯,每年飄進上萬公斤的塑膠垃圾,海鳥誤食的情況愈來愈多,現在的中途鳥已成為大型的「海鳥墓地」。

據美媒The Mercury News報導,因洋流循環的關係,中途島匯集了許多漂浮塑膠垃圾,據一份報告顯示,太平洋垃圾帶聚集的速度比估計的還快。海洋垃圾沖上岸邊,讓這座海鳥天堂成為大地墳場,中途島上的海鳥屍體肚子內充滿各種塑膠垃圾,包括寶特瓶蓋、牙刷及打火機等。

美國海洋暨大氣總署督察艾絲萊(Athline Clark)表示,沒有一隻鳥的肚子內沒有垃圾。鳥類誤食垃圾後,不是被噎死就是營養不良死亡;此外,銳利的塑膠碎片也產生了刺傷鳥類食道和腸道的風險。

美國魚類及野生動物管理局生物學家顧德雷(Kelly Goodale)說,不只海鳥,信天翁也會撿拾垃圾餵食幼鳥。信天翁每年飛越數千英里海洋尋找食物,最後回到中途鳥下蛋養育幼鳥,飄浮在海上、類似魷魚卵的「塑膠品」被當成食物的最佳選擇。他估計,每年約有5噸垃圾被帶回鳥巢。

艾絲萊說,洋流將太平洋垃圾帶往夏威夷海岸,影響涵蓋是整個海洋生態系統。她估算,每年約有57,000磅(約25,854公斤)的海洋垃圾被沖上岸。「瀕臨絕種的夏威夷僧海豹與綠蠵龜也可能會不小心被塑膠魚網纏住死亡。」(艾以琳/綜合外電報導)

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