國際

研究:蚊子幼蟲吃微塑膠粒 進入食物鏈危害所有生物

人類所製造的塑膠垃圾不只影響海洋生態,現在可能已經進入生物食物鏈。英國一項最新研究證實,蚊子幼蟲會吃微小塑膠粒(microplastics),並被保留至成蚊期,一旦被其他動物吃進肚子,從而使這些塑膠微粒進入食物鏈中,循環危害整個生物鏈。

英國雷丁大學(University of Reading)研究人員周二(18日)發表一份研究報告,他們在實驗室將微小塑膠粒餵食蚊子幼蟲,發現牠們會將其他食物吃下肚。而這些被吞食的微粒中,會隨著孑孓成長,轉移到成蚊體內。而微小塑膠粒可能透過蚊子或其他昆蟲,從空中進入人類生態系統。研究結果發布在《英國皇家學會期刊》上。

負責該研究的生物系副教授卡拉漢(Amanda Callaghan)說:「我們現在只有觀察到蚊子有這些的情況,但我們猜測,其他靠著水源生活的昆蟲也可能也存在相同模式;這些昆蟲幼蟲也會吃進水裡的微小塑膠粒並長大為成蟲。」

這意味著,鳥類、蝙蝠、蜘蛛捕食蚊子後,又被其他的動物吃掉,塑膠微粒就這樣進入到更高層的獵食者體內。卡拉漢指出,這項研究的重要性是,微小塑膠粒的傳播途徑可能比大眾想像的還要廣泛。

她表示,基本上研究團隊從來沒有想過這條污染路徑,但大自然中可能早就有更多真實發生的案例。而科學家也警告,微小塑膠粒是個嚴重的環境生態問題,影響的時間將會長久到子孫千代。

這些小於5毫米的微小塑膠粒經常添加在清潔日用品或磨砂產品中作為研磨劑,無法被污水系統過濾,因此直接流入海裡,成為最小卻最大的海洋殺手。2017年7月1日,美國通過「無柔珠水域法」(Microbead-Free Waters Act),禁止企業生產含有塑膠柔珠的清潔日用品。(艾以琳/綜合報導)

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