國際

打造「巨型垃圾收集器」 24歲荷蘭青年立志5年太平洋垃圾帶減半

位於美國加州和夏威夷之間有個全球最大的垃圾帶,累積人類多年來丟棄到大海中的垃圾。一群年輕的科學家與工程師團隊,經過5年研發出「巨型垃圾收集器」,於週六(8日)正式推出。他們將沿路「撿起」海洋垃圾,目標是5年內清理掉一半的垃圾面積。

荷蘭非營利組織「海洋清理」(Ocean Cleanup)8日發表研究5年的「巨型垃圾收集器」,將準備對舊金山外海與東太平洋的漂浮塑膠垃圾進行清理。該團隊計劃,以一艘補給船拖曳一條600公尺長的浮式攔索,圍住飄在海上的垃圾;會先從加州外海240海里(約444.5公里)處先測試2週,接著就會前往加州與夏威夷間,約有3個法國大的「太平洋垃圾帶」實施清理。

「海洋清理」是由年僅24歲的荷蘭年輕發明家柏葉·史萊特(Boyan Slat)在18歲時所創立,他在16歲時在地中海練習潛水,發現海裡的塑膠垃圾比魚還多,便立志要清潔海洋。該組織目已募得3,500萬美元(約10億7870萬元台幣)資金,預計2020年前在太平洋海域上放置60個名為「001系統」(System 001)的海上攔柵。

24歲的史萊特,在16歲那年潛水發現垃圾比魚多,立志要清理海洋垃圾。(照片翻攝YouTube)

史萊特把這套「001系統」系統取名為「威爾森」(Wilson),靈感就來自於萊好萊塢電影「浩劫重生」(Cast Away)裡,在荒島陪伴男主角湯姆漢克(Tom Hawk)的那顆排球。

史萊特表示,他們目標是每月清除5公噸的海洋塑膠殘骸、預計會在5年內清理掉一半垃圾,如果運作順暢,將於2040年清理9成太平洋垃圾。他還說,這些漂浮攔柵可以抵抗惡劣氣候,使用期限可達20年。

不過史萊特的發明也引起部份學者批評。樸茨茅斯大學(Bournemouth University)海洋生物學教授瑞克·史塔福特(Rick Stafford)就認為,這種巨型攔柵固然可以去除大量海洋垃圾,但他也擔心會有海洋生物被纏住,像是鮪魚或海龜可能會不小心入網。他同時也對設備可能使用有毒的防污塗料表示擔憂。

不過多數人同意,垃圾對於海洋生態的危機已迫在眉梢,顧慮這些誤傷而不清理,那麼垃圾問題肯定將無法解決。(艾以琳/綜合報導)

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