國際

日研發超音波療法 最快2023年救失智患者

日本社會結構高齡化連帶衍生出嚴重的失智症問題。根據日本衛服部推測,若按照現況,至2025年日本每5名老人就有一名會換上失智症,因此解決老人失智症問題實為刻不容緩。日本東北大學最近發表革命性的失智症療法,展開臨床實驗。研究使用低強度脈衝超音波照射大腦,可望有效阻止失智症當中最常見的阿茲海默症惡化。這是全球第一個以超音波治療失智症的臨床實驗,若證實有效且安全無虞,最快2023年起將可造福廣大患者。

根據國際失智症協會(ADI)推估,2017年全球失智症人口近5千萬人。台灣失智症協會推估,我國106年底的失智人口逾27萬人。日本政府預估2020年全日本將有631萬失智症患者。根據日本衛生部的資料,日本有460萬人患有某種形式的失智症,到2025年,預計總人數將增加到約730萬人,即65歲以上的日本人中,每5人就有1人罹患失智症。

日本東北大學醫院下川宏明教授領導的研究團隊,用老鼠實驗,以低強度超音波照射患有阿茲海默症的老鼠,發現可減少引發失智症的蛋白質形成,有效抑制認知功能降低。

根據老鼠實成果,超音波能抑制在腦神經細胞裡堆積的乙型類澱粉蛋白(β-amyloid, Aβ)。這種蛋白質是導致失智的元兇。當老鼠頭部照超音波後,讓可改善大腦血流的一氧化氮合成酶eNOS增加了,而類澱粉蛋白Aβ生成酵素減少了,代表超音波能抑制Aβ累積。之後更發現,照射超音波的老鼠在認知實驗的成績變好。

為了將成果運用在人體,該團隊研發了從頭部左右兩側照射音波的耳機式裝置,本月起將以輕度失智症患者為對象展開臨床實驗。

這些患者將每3個月接受一次療程,一周3次、每次間隔1天,治療時從太陽穴接受超音波照射20分鐘,間隔5分鐘,共進行3次。18個月後評估成效。該實驗初期將以5位患者為對象,若評估安全無虞,包括對照組在內,將有40名病患參與實驗。若實驗成功,未來將有廣大的失智患者可受惠,即可大幅減少政府醫療資源成本付出,讓醫院界相當期待。(吳雯淇/綜合外電報導)

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