健康生活

「年輕型失智症」病程快 家人措手不及

林太太確診為失智症已7年餘,有3次走失的紀錄,從初期的亂買東西到現在已完全認不出先生,至到林先生放棄事業專職照顧太太,盼牽著她的手走遍世界。由於疾病進程比老年型失智症更快,出現的精神症狀更讓家人措手不及。

台灣失智症協會出版《可是我們還年輕》一書,昨(15)日舉辦新書發表會,書中道盡患者與家屬的艱辛歷程。年輕型失智症特指65歲以下的患者,他們正值壯年,是社會中堅份子也是家庭經濟支柱,記憶與生活功能卻逐漸凋零。據統計,30-64歲的年齡層有千分之一的機率罹患「失智症」,估計全台灣大約有1.2萬的年輕型失智症患者。

知名主持人同時也是失智者家屬的林書煒女士表示,過去大多都認為失智症是老年人才可能罹患的疾病,就算中年族群出現失智徵兆,也可能掉以輕心忽略嚴重性。照顧媽媽已經8年的林書煒指出,面對年輕型失智症,家人很不容易接受,對失智者的脫序行為也無法理解,但是一定要趕緊就醫並了解相關服務與後續安排,把握早期治療先機。

長庚醫院腦神經內科醫師徐榮隆表示,年輕型失智症的症狀相當多樣化,有些是明顯記憶力不好;有些是個性大幅改變與行為脫序,作出不適當的行為;部分出現語言障礙,呈現詞不達意的問題,造成溝通上的困難。

這些症狀讓家庭在不同科別就診,造成照顧者與病患身心俱疲;加上疾病進程比老年型失智症更快,出現的精神症狀更讓家人措手不及。慶幸醫療與照顧體系已越來越關注這個族群,雖然年輕型失智症人口數較少,但是他們所面對的問題與需求是更棘手與迫切的。徐榮隆提醒,失智症並不可怕,若有出現早期徵兆一定要就醫及尋求協助。

(畢翠絲/台北報導)

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