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貧窮非不夠努力 學者:「匱乏」使人做錯誤決定

許多人認為窮人是因為不夠努力、或者有著性格上的缺陷,甚至是缺乏教育,才會讓他們一直在社會底層打滾,但事實真是如此嗎?其實不然。歷史學家羅格.布雷格曼(Rutger Bregman)在TED演講中指出,無論知識缺乏與否,人在匱乏環境下都會做出錯誤決策,就像一台運轉太多程式的電腦最後當機一樣,並非電腦效能不好,而是超負荷運轉。

據《澎湃新聞》報導,布雷格曼指出,英國首相柴契爾夫人曾經定義貧窮是一項「人格缺陷」。但其實不止柴契爾夫人一人認為窮人本身存在問題,許多人對窮人的設定,通常是「窮人本身有問題,因此,他們應該為自己的錯誤決定買單。」因此若要改善貧窮,就要幫助他們發現問題,但這是錯誤的。

以一份美國研究為例,印度的蔗糖農民在收成後會一次獲得年收入的60%,而另一段時間將會較貧窮。學者在收成前後替農民做智商測驗,發現IQ前後竟然差了14。普林斯頓大學教授埃爾德.沙菲爾(Eldar Shafir)提出新理論「匱乏心態(Scarcity Mindset)」,意指人遇到資源不足會改變行為,不限定任何事物。

沙菲爾發現,匱乏會對人的心理狀態產生極大影響。當人們預計到某樣東西很稀有時,他們就會相應改變自己的行為方式。沙菲爾表示無論匱乏的內容是時間、金錢、友誼、食物,及任何東西,它們都會造成一種「匱乏心態」。好處是,感受到匱乏的人很擅長解決眼前的問題,但它會導致嚴重的問題,就是只讓人關注於眼前的小問題,於是忽略了長遠計劃。「匱乏會耗光你的精力。」沙菲爾說,「這會讓你沒法關注那些其實更重要的事情」。

布雷格曼講到,另一個研究對象則是1974年加拿大的多芬鎮,當時所有居民都有基本生活保障。研究結果指出,居民不只是變富有,一切事物都隨之改變,如變得更加聰明與健康、學校內的學生成績提升、住院率下降8.5%,另外家暴事件也減少了。

布雷格曼指出,富人不應該自認瞭解貧窮,應該停止捐贈物資給窮人們,將薪水轉交給窮人就可以治本。貧窮就像電腦同時運作十個程式,運作速度會越來越慢甚至當機。不是因為性能不足,而是因為它超負荷運轉;貧窮亦然,不是因為他們愚蠢所以做了愚蠢的決定,而是他們生活在那樣的環境中,身邊的人都會做愚蠢的決定,根本不是因為知識缺乏。歸根結底,貧窮不是個性缺失,窮人缺的是錢!

因此,要解決問題,政府應該對每個人做到基本生活保障。意思就是大家都能負擔每月基本的生活需求:食物、住宿和教育。布雷格曼強調,基本收入保障不是一項施捨,「脫貧」是一項人人應享有的權利。(吳雯淇/綜合外電報導)

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