健康生活

年輕型失智症病情惡化快 發現記憶力差、行為異常是警訊

50歲的張小姐,工作效率佳人緣好,深受主管同事喜愛,但近年逐漸發現容易忘記公司交待事項,時常找不到文件等資料,桌上記載的便利貼愈來愈多,成為「便利貼女孩」。家人也發現張小姐會忘記約會,個性轉變為易怒、愛猜忌,就醫後才知道張小姐罹患年輕型失智症。

根據統計,全台失智症人口超過24萬人,其中65歲以下的年輕型失智症患者約有1.2萬人。這些患者大多還在職場上工作,而且因為發病時間較早,病程惡化速度,比晚發性快43倍,往往對家庭造成重大衝擊。

台年輕型失智症患者 約有1.2萬人

國泰綜合醫院神經內科臨床心理師李思儀表示,年輕型失智症指65歲前被診斷為失智症的患者,患者的腦力會逐漸減退至無法勝任熟悉的工作與家庭生活,甚至可能伴隨情緒困擾與行為問題。但因症狀出現時多是患者正在職場等領域大放異彩的時候,症狀初期可能容易被誤以為與壓力、睡眠、憂鬱、焦慮等因素相關,容易被忽略而延緩就醫。

年輕型失智症有不同表現型態,例如:早發性阿茲海默症、早發性血管型失智症、早發性額顳葉型失智症等等。目前醫學對失智症的病因並未完全掌握,但和腦部異常蛋白質沉澱導致腦神經細胞死亡、基因突變、年齡、心血管疾病、頭部受創等因素是相關的。

失智症是大腦退化性疾病 不是正常老化

年輕型失智症與老年失智症者一樣都會造成腦力退化、情緒困擾與行為問題,但一般而言早發性失智症者通常腦力退化速度較快,症狀惡化或變化較大,家族遺傳性的比例較高,而且發病時正值壯年階段,患者可能需要負擔家中經濟與教養責任,壓力大,較可能伴隨情緒困擾或心理問題,之後對家庭造成的衝擊與社會成本也相對較多。

李思儀說明失智症是一種大腦退化性疾病,而不是正常的老化。很多家屬會誤以為是老頑固、老糊塗,而忽略就醫的重要性,提醒民眾,如果家人突然出現記憶功能下降,行為異常及生活功能減退等,要提高警覺,提早就醫檢查。

(畢翠絲/台北報導)

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