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吃東西嗆到!直接送加護病房 醫曝吞嚥力衰退4原因

前總統李登輝2月份時喝牛奶嗆到,擔心引發吸入性肺炎,家屬緊急叫救護車,至今已在台北榮民總醫院留院休養4個多月。雖然意識清楚,但什麼時候能夠出院,連醫生也說不準。「嗆咳」其實是身體退化的重要警訊,吞嚥困難很有可能造成吸入性肺炎,引發致命危機!藝人小Call在節目《健康2.0》分享跟婆婆外出吃飯時,觀察到婆婆吃東西容易嗆到,連吃白飯也會,甚至喝水喝得太大口,也因為嗆到而咳不停。

比癌症更可怕?「嗆咳」有2成死亡率

很多長輩其實都有過吃東西、喝水,甚至講話嗆到的經驗。根據衛生署統計,65歲以上的老人,有21%的人平均每週會嗆到三次!癌症位居十大死因之首,很多長者聽到癌症就聞之色變,卻很少有人會注意到老年人的吞嚥問題!一旦老人吞嚥力退化,造成吸入性肺炎,也有致命風險!

敏盛醫院副院長江坤俊江坤俊表示,所有的癌症加起來,包含第三期、第四期的患者,一年死亡率不超過20%,但是65歲的老年人,只要嗆到產生吸入性肺炎,一年的死亡率就是20%,所以有時候嗆到跟癌症一樣可怕!

江坤俊就曾遇過一名七十幾歲的阿公,盲腸炎開刀很順利,已經準備要回家了,但因為吃東西嗆到,當天下午就直接被送進加護病房。

吞嚥退化的4大原因

(圖片提供:TVBS)

吞嚥力衰退有四大原因,包括喉頭難抬起、喉嚨感覺遲鈍、舌頭變得不靈活,以及食道入口變窄。吞嚥是一個相當複雜的動作,進食時舌頭會將食物向後推送,接著喉頭抬起幫助吞嚥,但隨著年紀增長,舌頭的靈活度及喉頭抬起的動作退化,就會增加吞嚥的難度。另外,喉嚨的感覺神經退化,也會讓反應變得遲鈍,再加上肌肉受退化影響變得較為僵硬,讓食道入口變窄,也會提高吞嚥時被嗆到的風險!

吞嚥力衰退10大症狀

(圖片提供:TVBS)

江坤俊分析,當出現「吞嚥力衰退」的症狀時,除了進食容易嗆到,還可能會出現喉嚨積痰、唾液多、聲音改變、常要清喉嚨、睡覺時咳嗽、吞嚥不順、喉嚨常卡卡、液體比固體難吞嚥以及食物、飲料容易跑到鼻子的情形。江坤俊解釋,當吞嚥力變差,吞嚥速度變慢,唾液就會積在口腔。

聲帶的鬆緊度與肌力關係密切,當肌肉退化時,聲音也會改變,可能以前唱得上去的高音,會因為退化導致喉嚨力量不夠大,所以唱不上去。另外,因為液體流速比固體快,如果吞嚥時,反射還沒啟動,就容易嗆到,所以建議老人家喝水,可以增加一點增稠食物,反而會比較好吞。

(記者畢翠絲/台北報導)

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