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「人肉電腦」凱薩琳去世享壽101歲  NASA:永不被遺忘的美國英雄

被稱為「人肉電腦」的美國國家航空暨太空總署(NASA)科學家凱薩琳.強森(Katherine Johnson)在今年2 月24 日過世,享壽101歲。凱薩琳擁有極高的數學天賦,她在美國國家航空暨太空總署(NASA)服務33年,參與許多重要航太計畫,用紙筆計算早期的拋物線軌道、繞地球或繞月飛行軌道,即使後來可用電腦計算,但NASA仍要求凱薩琳這台「人肉電腦」驗算過才敢起飛。

綜合外媒報導,凱薩琳曾參與美國第一個載人太空計畫「水星計畫(Mercury Project)與阿波羅11號,飛往月球的飛行軌道計算。 NASA在推特發表凱薩琳去世消息,並感念她「破除了種族與社會藩籬」,不僅為太空探險做出龐大貢獻,也用自身努力與實力替有色人種、女性爭取更多機會。並指她是「永遠不會被遺忘的美國英雄」。

1918年,凱薩琳強森出生於西維吉尼亞州的一個小鎮。凱薩琳的父親是眾多黑人農民中的一員,還額外從事著一份看守的工作。凱薩琳從小就迷戀數學,經常計算各種能數的東西,教堂的階梯、洗過的刀叉碗碟都不放過。

凱薩琳所居住的小鎮,只向非洲裔的孩子提供到八年級的教育。為了小孩,凱薩琳的母親帶著小孩們搬到距老家200公里外,有接收非裔學生的高中學校附近,父親則留在鎮上,繼續工作。14歲時,凱薩琳便獲得了全額獎學金,進入了西維吉尼亞州立大學,攻讀數學專業。

之後她成為在老師及全職媽媽,1953年,開始凱薩琳開始為NASA的前身,國家航空諮詢委員會(Naca)工作。

凱薩琳身處於種族歧視的年代,黑人和白人有不同的餐飲區、工作區和衛生設施,這些非裔女計算員的辦公室就赫然寫著「有色人種計算室」,並且只能用紙和筆來完成枯燥的計算工作。

凱薩琳曾表示,由於工作太忙,她並未太關注於受到不平等待遇,而她也從來沒有自卑的感覺。她用自己的努力一步一步地獲得他人的尊重和認可,這位非裔女孩也成了NASA 的傳奇人物。2016年電影「關鍵少數」(Hidden Figures)讓凱薩琳的故事重新被世人所知。

凱薩琳去世後,許多名人紛紛表示哀弔之意,美國前總統候選人希拉蕊·柯林頓(Hillary Clinton)也在推特寫道:「她的計算幫助美國人上太空,進入了軌道,最後到達了月球」。(吳雯淇/綜合外電報導)

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