國際

2135年行星撞地球 NASA造「巨槌」防世界末日

地球若遭受到小行星撞擊,可能會引發毀滅性浩劫。美國太空總署(NASA)預計,一顆名為「貝努」小行星恐將在2135年擦撞地球,為防止世界末日上演,科學家開始打造一台重8噸的太空船「巨槌」,直接擊碎迎面而來的小行星。

據英國《電訊報》報導,NASA多年前已警告,小行星撞地球的風險一直存在。去年曾有顆直徑約100呎的小行星「2012TC4」,在距離南極洲約27000公哩的位置擦身而過,天文學家形容這是「天殺的靠近」(damn close)。

自1999年NASA首次發現「貝努」(Bennu)以來,就密切觀察它的動向。目前貝努以63000英哩繞著太陽轉,但科學家預測在2135年,重力可能會使貝努改變軌道,有1/2700的機率會直撲地球。亞歷桑那大學(University of Arizona)教授勞雷塔(Dante Lauretta)說,貝努撞擊地球雖不致引發人類滅亡,但她所釋放的「核子能量」將是目前軍事核武的3倍,恐怕也會將導致大規模死亡及破壞。

儘管貝努目前還沒威脅到地球,但NASA表示已開始著手進行建造一艘8噸重、代號「巨槌」(Hammer)的巨型太空船,直接迎擊撞向地球的小行星,將其粉碎。若遇到體積較大的天體,則引爆太空船上的核子裝置,改變天體的軌道,讓地球免於浩劫。目前NASA已派出探測器飛往貝努的軌道,要帶回樣本進行研究。

NASA表示,多數擦撞地球的行星體積都還算小,不會造成地球威脅。但科學家列出73顆體積較大的行星,直衝地球的次數大概有1,600次。英國已故著名天體物理學家霍金(Stephen Hawking)生前曾說,地球被天體撞擊必然會發生,「只是時間的問題」。(艾以琳/綜合外電報導)

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