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一年飄在外太空 NASA研究:太空人7%DNA改變

太空人是許多人夢寐以求的工作,但民眾有沒想過外太空對人體的影響?根據科學家公布關於太空對人體影響的最新研究報告,指出長期在太空生活不僅改變人的生理情況,甚至改變基因功能。這份研究樣本為美國一對著名的太空人雙胞胎兄弟,按照理論雙胞胎的DNA應該會一樣,不過其中長期待在外太空的弟弟在回地球後卻發現,他和哥哥變得有點不一樣,因為他體內有7%的基因已經永遠改變了。

綜合報導指出,馬克凱利(Mark Kelly)和弟弟史考特凱利(Scott Kelly)是美國著名的「宇宙兄弟」,兩人都是太空人,不過馬克在參與4次太空任務後,就於2011年退休,他在太空的整體停留時間只有約54天2小時。史考特則是在2016年才宣布退休,他曾在多次參與長期停留任務,在太空整體停留時間長達520天,還有連續近一年沒返回地球的經驗。

史考特和馬克是同卵雙胞胎,他們在基因遺傳方面的表現幾乎相同。但是,研究人員分析和對比他們的血液、尿液等樣本後,發現在太空生活近1年的史考特身體生理狀態和在地球上的馬克已經有明顯的差異。

研究團隊發現,與雙胞胎兄弟馬克相比,史考特體內的基因有近7%顯示出變化,而且變化在他回到地球的兩年內都一直存在。研究人員認為,這樣的基因改變可能來自於太空旅行的壓力。

在2017年度美國太空總署人體研究計劃研討會上,康奈爾大學醫學院(Weill Cornell Medical College)遺傳學家克里斯托弗梅森(Christopher Mason)報告說:「幾乎每個分析人員都報告有差異」。

研究人員發現,史考特在從太空剛回到地面時,其身體細胞中的遺傳物質端粒(telomeres,為DNA鏈末端以保護作用的一段分子)的長度出乎意料地比馬克的長。目前史考特的端粒已經恢復到和馬克一樣的長度。研究人員正在分析其他太空人的端粒是否發生相同的變化。

此外,研究人員注意到,史考特在太空生活期間,表現出DNA甲基化減少的現象,對比起雙胞胎兄弟馬克的情況,馬克的細胞在同一時間內DNA甲基化卻增加。研究人員不清楚為什麼發生這種變化。

長期的太空生活,會影響人體各方面的生理功能,如血液分布變化、骨骼鈣質流失、肌肉萎縮、視力變差等。

報導說,此研究目的主要是美國太空總署希望了解更多關於長期在太空環境生活對人體的影響,以便為2030年後載送太空人至火星做準備。根據太空總署的估算,往返火星的時間可能持續一年,這意味著太空人將長時間待在外太空。

雙胞胎弟弟史考特表示,當他讀到關於他7%的DNA已永久改變的新聞時,心想那真是太奇怪了。但他也幽默表示,再也不用打電話給哥哥了。(吳雯淇/綜合外電報導)

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