國際

中國冰川驚藏28組未知病毒!地球暖化恐釋放威脅人類

最近引發中國武漢肺炎疫情的新型冠狀病毒蔓延,使得人心惶惶,科學家還警告,目前被「鎖在」中國冰川中的病毒,很有可能隨著全球氣候變遷暖化,被大規模釋放出來,引發另外一波危機,必須及早做好因應。

綜合外電報導,「bioRxiv database」的報告顯示中國西北部青藏高原的冰川上,有病毒存在這裡15,000年的時間,裡頭有許多未知的病毒沒有被記錄下來。最近,研究人員分別從1992年和2015年的冰川中,取出兩個冰芯進行調查。研究人員在攝氏零下5度的實驗室裡,用消毒過後的電鋸,將冰川的冰芯鋸開,結果發現了33種病毒,介於520至15000年之間,其中有28組是至今從未見過的病毒。

由於氣候變化,世界各地的冰川迅速萎縮,它們可能構成威脅。這兩個冰芯中的微生物差異很大,大概代表了沉積時的氣候條件非常不同,這與其它冰芯中的發現相似。研究人員指出,這些檔案可以對過去的地球氣候狀況進行診斷和提供信息,但是在最壞的情況下,這種融冰可能會將病原體釋放到環境中。

一項研究指出,如果全球平均溫度升高攝氏2度,並且氣候條件繼續惡化,那麼到每年的9月,北極的海冰可能會完全消失。實驗的目的是將未知的病毒保存起來,防止在氣候變化中病毒消失,同時也為了解冰川冰層中的病毒基因和生態學提供了一扇窗口,了解這些病毒,對當今微生物群種的可能影響。科學家努力研究,現盡可能多查明病毒的原因,因為如果能提前解析這些病毒,若是病毒有一天真的被釋放出來,才有辦法找出因應的對策。(江呈亨/綜合報導)

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