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毒蟲父母死於愛滋、曾拿冰塊、牙膏當飯吃 最貧窮哈佛女孩:採取行動才能脫離困境!

人不能選擇自己的出生,但可選擇要成為怎樣的人。1980年出生於美國紐約布朗克斯貧民窟的莉姿茉芮(Liz Murray),她有著毒蟲父母、從8歲起就與姐姐上街乞討,青少年期以撿破爛維生,也因無家可歸睡在公園椅子上。但17歲時她決定要改變人生,她邊打工邊讀書,終考上了全球最佳學府哈佛大學,被美國人譽為「奇蹟女孩」。

根據《The Guardian》報導,莉姿的父母是標準的嬉皮,從她有記憶以來,父母就是毒蟲,兩人還把社會補助的教養津貼拿去買毒品,就連莉姿的生日禮金也偷去,家裡的電視及教堂送的火雞都拿去賣錢買毒。也因此,全家過著三餐不繼的困頓生活。莉姿8歲開始就上街乞討,與姊姊兩人只能撿別人不要的衣服穿。破爛的穿著、骯髒的亂髮,導致求學時期飽受取笑、霸凌,最終她不堪欺凌選擇輟學。

莉姿15歲那年母親因吸毒感染愛滋病過世,父親繳不起房租被趕到流浪漢收容所,而莉姿與姊姊被迫分開。姐姐借睡朋友沙發上,而無家可歸的莉姿就只能睡在公園椅子上。

莉姿回憶,有時候沒有找到食物,但因為實在太餓了,她只能把撿到的牙膏分成兩半,和姊姊一人一半,「我們吃了冰塊,因為感覺就像在吃東西,我們還在晚餐時分食一管牙膏」。

莉姿母親生前曾一直告訴她,「日子總有變好的一天」,這句話是莉姿活下去的動力,但直到母親死了,莉姿才驚覺生活絲毫沒有改變。

一直以來,莉姿都以受害者自居,但母親的死讓她醒悟,若她不再採取行動,這輩子都無法擺脫貧窮的生活。於是17歲時莉姿決定重返學校,她白天工作,晚上念夜校,而一名老師看到她的情況便用心輔導她,在她的努力之下,最後以優異的成績考上哈佛大學,並取得《紐約時報》的獎學金。


莉姿勵志的故事被媒體報導後受到關注,歐普拉、前總統柯林頓都曾給他幫助,也有陌生人願意資助她繼續念大學。2003年她的故事被改編成電影《最貧窮的哈佛女孩(Homeless to Harvard)》,被美國人譽為「奇蹟女孩」。

2009年,她從哈佛畢業,,出版了一本名為《最貧窮的哈佛女孩:那一段飢餓、無眠與被世界遺忘的倖存歲月》(Breaking Night)的自傳書、成為國際演說家,現在的她與丈夫育有兩名小孩,擁有幸福的家庭生活,並成立慈善機構幫助那些無家可歸的年輕人。(吳雯淇/綜合外電報導)

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