國際

美國洛磯山脈下起「塑膠雨」 專家:清掉塑膠需幾世紀

塑膠不僅存在海洋、河流裡,也存在於雨水中!根據美國地質調查局(USGS)發表的最新研究報告指出,科羅拉多州多個地區,包括洛磯山國家公園山峰,竟下起了「塑膠雨」,證實塑膠危害已經開始逐漸蠶食人類的生活。

根據《The Guardian》報導,地質學家華特比(Gregory Wetherbee)日前發表了一篇名為「下塑膠雨了」(It is raining plastic)的研究報告,引發對有關塑膠垃圾在世界各地空氣、水源和土壤幾乎無所不在的新疑慮。

華特比表示,當他開始分析洛磯山脈(Rocky Mountains)雨水樣本時,他完全沒想過會發現塑膠垃圾。華特比透露,原本採集雨水是為了研究氮汙染,但他卻發現各種顏色的微塑膠纖維。

華特比說:「我認為,我們可以與民眾分享的最重要結果,就是這些塑膠垃圾比眼睛所見的還要多。它在雨裡、雪裡都有」。

研究顯示,包括落磯山脈、科羅拉多州等地的雨水都含有淺綠、藍、白、粉、紫等各種顏色的塑膠微粒與碎片。

華特比說,這項結果與近期另一項在庇里牛斯山(Pyrenees)發現微塑膠的研究結果一致,那裏的生態環境同樣富含塑膠微粒,顯示塑膠微粒可以隨風飄揚數百、甚至是數千公里。其他研究亦顯示,海洋、英國部分河川湖泊、美國地下水同樣含有塑膠微粒。

賓州大學比蘭德學院的研究學家梅森(Sherri Mason)更指出,塑膠汙染主因為垃圾,逾90%的塑膠垃圾沒被正確回收,隨著它緩慢分解,變成一塊塊更小塑膠碎片。 梅森表示,幾乎任何塑膠製品都可能化成塑膠微粒遍布在空氣中。她並表示,「隨後這些微粒進入水滴,跟著雨水降下來」,接著流入河流、湖泊、海灣、海洋並滲入地下水源。

英國伯明罕大學(University of Birmingham)教授克勞瑟(Stefan Krause)表示,依據我們在深層地下水發現和河川中累積的塑膠,我猜需要好幾個世紀才能清掉自然界中的所有塑膠垃圾。

動物和人類都可能透過水和食物攝取塑膠微粒,但科學家目前仍不清楚會對健康會造成什麼影響。(吳雯淇/綜合外電報導)

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