國際

聊天抵房租!英荷老年照護推「青銀共居」

根據美國國家科學院2012年的一份報告,老年男性和女性的社會隔離和孤獨感都與死亡率增加有關。在英國有一個為 50 歲以上、熟齡單身女性量身打造的「共居社區」New Ground,以共居的概念,讓這些銀髮熟女們既能夠保有獨立生活空間、又能自在地與鄰居互動,甚至不用擔心生病時無人照顧。荷蘭更是有一家養老院推出「青銀共居」交換計畫。只要年輕人願意當義工陪伴老人,就可免費住在養老院提供的宿舍。

New Ground 的 71 歲創辦人 Maria Brenton,於1990年代時於威爾斯大學研究高齡化相關社會政策發現,熟齡女性面對了寂寞與獨居的比例遠大於男性。因此,她參考了荷蘭高齡公寓的概念,在某次工作坊中提出了OWCH(Older Womens Cohousing)的構想,並邀集其他六位熟齡女性一起展開這計畫。

2016年底,強調「獨立自理」、「互助共享」的New Ground終於打造完成。該社區共有 25 個獨立公寓,也有完善的無障礙設施。社區內有花園、客房、洗衣房、交誼廳等設備供居民共享。住戶們可一同修整花園、照顧寵物,社區也會固定開會討論事務,並不定期舉辦社團活動,目的就是要讓住戶們互相敦親睦鄰,建立成一個大家庭,讓熟齡女性們擁有快樂、自由的老年生活。

除了英國,在荷蘭,有一家叫 Humanitas home 的養老院,還推出了「青銀共居」交換計畫。養老院提供大學生免費住宿,只要他們每月花大約 30 小時的時間(約每日 1 小時),陪伴老人吃飯、聊天、畫畫、散步、讀報、過生日,最重要的是,在老人生病時在身邊陪伴。

這樣不僅解決學生的經濟問題,也讓許多老人有機會與年輕人相處,甚至不少老人還學會了上網、收信等新技能。(吳雯淇/綜合外電報導)

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