國際

子宮頸癌有救了?不靠藥物 新療法用免疫系統消滅腫瘤

癌症一直高居國人死亡原因首位,美國一個醫療團隊近日公布一種新癌症療法,稱成功在實驗室中培植出能針對性地攻擊癌症腫瘤的淋巴細胞,再將其注回身體內,有效地治療癌症。團隊表示,雖然目前有成功個案,但療法目前仍在試驗階段,暫難以估計成功率。

36歲的斯科特(Sue Scott)於2012年時確診子宮頸癌復發,擴散至淋巴結、肝臟,經多次化療、手術及放射治療亦不能紓緩病情。2013年就在她絕望的開始策畫自己的喪禮時,她接受醫生建議,參與由國家治療研究中心(National Institute of Health Clinical Center)最新的「免疫療法」。經過數個月的治療後,斯科特體內的腫瘤完全消失。直至今年3月,她已是第5年未再復發。

國家治療研究中心表示,新療法的原理是希望藉人類自身的免疫系統攻擊腫瘤,從而治療癌症。免疫系統理論上會將異常物質標籤為入侵者,並將它們清除以確保身體健康,惟腫瘤可藉基因變異來避過免疫系統的攻擊,這亦成為免疫療法一直未能成功的其中一個原因。

根據團隊的最新研究,他們會先切除病人部分的腫瘤,以及從他們體內抽取部份負責攻擊腫瘤的T細胞在實驗室中培植至一定數量,然後再將它們再重新注入體內,從而達到消滅腫瘤的效果。

以斯科特的病例而言,因為她身體的腫瘤表面帶有一款名為「KK-LC-1」的蛋白質,令到免疫細胞可以辨認出它們並將其消滅,而其他16名婦女因缺乏「KK-LC-1」而宣告實驗失敗。

不過,該療法亦有一定限制,因為部分癌症的腫瘤的表面沒有清晰的腫瘤抗原,或會令免疫系統的細胞難以辨認出它們,因此目前只對抗子宮頸癌療效較完顯著。研究人員亦表示,現階段的研究個案太少,他們亦不能斷定免疫療法的成功率。

對於斯科特來說,了解到她的細胞將來可能會幫助發展其他治療癌症方法,她感到無比興奮地說:「我有一些天生的東西可以幫助別人,這令人相當開心」。(吳雯淇/綜合外電報導)

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