國際

搶救健康大作戰 英國課「糖稅」救8萬條命

眾所周知,攝取過多糖分除了會影響健康也會加速皮膚老化,西方國家民眾更是每天甜點、飲料不斷,鑑於此,英國政府為了搶救國民健康,下個月6日起將開徵「糖稅」,針對含糖飲料開鍘。但有民眾抱怨,此舉造成可口可樂、百事可樂等產品漲價,製造商只是把成本轉嫁到消費者身上。政府反應,期待民眾因購買含糖飲料成本增加而減少購買意願。

即將上路的糖稅(sugar tax)分為兩種,每100c.c.含糖量8公克以上的飲料,每公升要加24便士(約9.8元台幣)的稅;而每100c.c.含糖量在5公克至7.9公克之間的飲料,每公升要繳18便士(7.3元台幣)的稅。天然果汁或牛乳飲料則可例外。英國當局將把這筆稅收用於推廣中小學的運動。

飲料業者對政府新規採取不同作法,有的調整配方,降低含糖量,例如芬達汽水,含糖量將從10公克降為5公克,達到免稅標準,另有多家廠牌飲料準備減糖。有的則乾脆調漲售價。可口可樂不改配方,1公升裝要漲價24便士,2公升裝漲48便士。百事可樂約調漲10便士(約4元台幣)。

英國政府認為開徵糖稅、讓含糖飲料漲價,可減低消費者購買意願。政府希望新政策能減少讓兒童把含糖飲料喝下肚,讓大家更健康,有可能拯救8萬人的性命,讓英國健保體系省下150億英鎊(6100億台幣)的醫療費用。

除了英國外,已有5個國家利用同樣的課稅方式,希望減少國民愛喝含糖飲料的習慣,變得更健康。

甜食的確會讓人產生愉悅感,但過量進食對健康影響巨甚。首先它會增加肥胖風險,導致體重過重、肥胖等問題。肥胖和腰圍過粗會增加代謝症候群、心血管疾病的風險。再者恐增加體脂肪及脂肪肝機率,目前醫學認為,若脂肪肝控制不佳,得肝癌的機率將提高。最後,也是女生們最關心的一點,那就是容易老化,若攝取的糖量太多,在血液中多餘的糖就會與我們體內的蛋白質產生「糖化反應」,形成糖化終產物(Advanced Glycation End Products),容易促使自由基的產生,讓皮膚老化速度變快。(吳雯淇/綜合外電報導)

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