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佈道逾70年傳教2億人 葛理翰牧師嵩壽99歲辭世

美國知名佈道家葛理翰(Billy Graham,又譯葛培理)牧師於周三(21日)辭世,享嵩壽99歲。被喻為「總統牧師」的葛理翰,曾是多任美國總統的的顧問,是美國最具影響力的人物之一。他一生佈道逾70年,足跡踏遍185個國家,傳教超過2億人。

葛理翰佈道協會(Billy Graham Evangelistic Association)發言人布魯姆(Jeremy Blume)證實,葛理翰於美東時間21日凌晨8時在北卡羅萊納州孟曲特(Montreat)安詳辭世,享年99歲。其兒葛福臨(Franklin Graham)將接手佈道團,傳承父親衣缽。

葛理翰出自基督教家庭,19歲那年他接受呼召成為佈道家,到巡迴各地展開大型佈道會。聽過葛理翰佈道的基督徒曾說,葛理翰的講道淺顯易懂、直指人心。「他會說,耶穌愛你,邀請祂進入到你的生命,就必赦免你的罪」。據估計,葛理翰一生佈道70年,曾有2.1億人親臨過他的佈道會,數百萬人的生命因而改變。

不僅如此,葛理翰也有「總統牧師」之稱,他曾是多任美國總統的顧問,有不少總統都曾向他尋求信仰的指引,如艾森豪(Dwight Eisenhower)和甘迺迪(John F Kennedy);老布希(George H.W. Bush)也曾邀請他到白宮為波斯灣戰爭祈禱。

當時電視興起的1950年代,葛理翰成立葛理翰佈道協會,透過廣播節目「抉擇時刻」(Hour of Decision),每周播放讓更多人能聽到福音,成為電視佈道先驅。他也因而被譽為20世紀最具影響力之一的佈道家。

葛理翰最後一次公開活動在2005年舉行告別佈道會,3天就吸引超過23萬人次參加,當時他向在場的參加者表示,很期待見到上帝的那一刻,因為天國才是真正的家,他只是世界的一個過客。葛理翰曾說自己一生的異象就是:「成為別人認識耶穌的媒介,並引導他們連結於祂。」(艾以琳/綜合外電報導)

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