國際

厭世也求死? 荷蘭安樂死佔4.5%人口

2002年荷蘭成為全球第一個安樂死合法的國家。過去安樂死是用於長期臥病或是末期癌症病患使用。不過現在有愈來愈多沒有嚴重疾病的荷蘭人選擇安樂死。醫學博士表示,安樂死成了終結生命的選項後,反而讓厭煩活在世上的人,更傾向用死亡來結束一切。

根據ABC新聞報導,《新英格蘭醫學雜誌》日前發表針對各國醫生長達25年的調查報告,發現「慣用縮短病人的生命來減輕痛苦」在荷蘭已成為常態作法。鹿特丹伊拉斯姆斯大學醫學中心(Erasmus University Medical Center in Rotterdam)范德海(Agnes Van der Heide)博士指出,在荷蘭,如果病人主動要求安樂死,醫生會更樂意執行。她強調,有愈來愈多不是末期病患的求診人來諮詢安樂死,「雖佔小部份,但持續在增加中。」

1990年安樂死僅佔死亡人口的1.7%,不過到了2015年已上幅增加到4.5%。選擇安樂死的人,其中92%的人是因得了不治之症,另外8%則是不會危及生命的健康問題,如老人痴呆或精神問題,或是失去生活盼望的獨居老人。過去這些8%的人申請安樂死幾乎會被拒絕,不過現在已有4%的人獲得許可、正等待執行。顯示荷蘭有逐漸放寬安樂死的條件。

該報告也引起美國國立衛生研究院生物倫理學家斯科特·金(Scott Kim)的注意。他認為,求死的人大多是年齡偏高的族群,沒有致命的健康問題,只因年紀增長朋友陸續離世,再加上子女成家立業鮮少回家探訪,因而產生輕生念頭。他也質疑,這樣的趨勢更應該思考「厭世的人值得活下去嗎?」

范德海不諱言地指出,當安樂死成為「廣泛的正常選項」後,人們反而會更傾向選擇它。目前在加拿大、哥倫比亞、歐洲5國及美國6州安樂死均合法。(謝婷婷/綜合外電報導)

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