國際

美專家揭病毒再詭譎進化!人體感染細胞「長觸手」注入毒液

全球新冠肺炎突破1,000萬人確診、逾50萬人死亡,疫情絲亳沒有減緩的趨勢。最近美國加州大學(University of California)研究發現,新冠病毒竟然再度進化,會令受感染的人體細胞長出多隻觸手(filopodia,又稱絲狀偽足),然後去接觸鄰近的健康細胞,並注入病毒毒液,令病毒擴散至全身;快速複製被研究人員形容「非常邪惡」。

據Los Angeles Time報導,研究團隊利用顯微鏡觀察病毒發展,赫然發現遭到病毒感染的細胞竟化身成了「殭屍細胞」,冒出「絲狀觸手」侵略周圍的健康細胞,接著注射病毒毒液;健康病毒變成了殭屍,再如法泡製不斷散布直到全身。研究結果於26日在《細胞》期刊上刊登。

目前科學家普遍認為新冠病毒的傳播方式是透過依附在口腔、鼻腔、呼吸道、肺部和血管內的健康細胞表面大量複製,若免疫力強的民眾就可以擊退大多的病毒;然而科學家卻發現病毒再次進化,可繞免人體免疫系統直接感染健康細胞。

研究團隊指出,新冠病毒似乎是透過支狀擴散的方式,先綁架健康細胞再注入毒液,生出絲狀偽足再捕捉鄰近健康細胞,導致感染速度加快。領導該研究的加州大學細胞及分子藥理學教授克羅根(Nevan Krogan)形容:「病毒在殺死細胞前先感染其他細胞,實在很陰險!」。

克羅根指出,雖然愛滋病毒及牛痘同樣是透過「絲狀偽足」將病毒擴散到全身,但像新冠病毒以如此快速長出觸手極不尋求;不僅如此,觸手像樹幹般的形狀向外生長也令人感到匪夷所思。

哥倫比亞大學(Columbia University)微生物學家戈夫(Stephen Goff)認為,病毒可能已發展出2種以上能快速感染健康細胞的方式。

雖然目前還沒有研發出有效的疫苗,不過好消息是研究人員已從美國食品藥品監督管理局(FDA)批准的87項藥物中找到可以阻擋病毒的病毒絲狀偽足所發出的化學訊號,無法找到健康細胞,或許將是另種解決方案。(艾以琳/綜合外電報導)

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