國際

高中輟學入獄 殺人犯獄中自學成「數學天才」論文驚豔全場

上帝為你關了一道門,必定會再開一扇窗。美國1名少年高中輟學誤入歧途,最後因謀殺罪2011年被判處25年徒刑。豈料在入獄幾個月後,他發現自己擁有異於常人的數學天賦,於是開始鑽研自學,今年1月在學術期刊發表個人第1篇論文,讓外界十分驚訝。

據Interesting Engineering報導,這名數學天才海文(Christopher Havens),他在高中時期輟學後吸毒成癮,並涉入賣毒及槍擊案,最後因殺人入獄。他在監獄百般無聊,本身就對數學充滿興趣及高度理解,就用手邊僅有的紙筆開始研究起數學來,學習期間,還會到獄中圖書館專研微積分和數論。

兩年後,他遇上學習瓶頸於是向外界求助。海文的求助信被寄到柏克萊數學系所營運的非營利機構「Mathematical Sciences Publishers」的編輯手上。信中提到想請人幫忙訂閱《數學年鑑》,並提到自己在華盛頓監獄服刑25年,想利用這段時間進修,更強調數學已經成為他的一部份,而且所有數學知識都靠自學,希望在卡關的地方有人可以幫忙解答。

幸運的是,期刊編輯馬修(Matthew Cargo)決定幫忙海文,於是透過父親幫忙找到了義大利數學家戈里蒂(Umberto Cerruti)。他起初認為海文可能只是單純對數學有興趣,於是出了考題測驗他,沒想到海文竟寄回1.2公尺長的推算過程;而戈里蒂把數字輸入電腦運算後,發現答案竟然正確,讓他相當吃驚,兩人也開始跨海一起研究「連分數」。

海文表示,愛上數學讓他生活從此改變,每天花10小時學習,甚至報名課程,之後父母也寄給他許多書。在獄中自學7年的海文,再加上戈里蒂的幫忙下,今年1月他在學術期刊《數論研究》(Research in Number Theory)以第一作者發表的論文,也讓他找到在數學領域的成就感。

海文憶述,自己曾是1名高中輟學生還吸毒,因為沒工作也不敢打電話回家,才會讓自己在年輕時犯下嚴重的罪刑。如今他已經決定再給自己一次機會,並計劃在獄中接受教育,如果大學教授幫助他繼續修習,他會相當開心。「我知道聽起來很蠢,但未來服滿刑期出獄後,可以再回到獄中教授數學,開導其他犯人。」(艾以琳/綜合外電報導)

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