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愛的支持!美監獄辦「爸爸學校」 助囚犯與家人恢復關係

美國俄亥俄州羅任市(Lorain)監獄訓練教室,每週五晚上準時出現250名穿著正式襯衫及長褲的男囚犯們,參加獄方首度開辦的「爸爸學校」。監所管理員沃登(Warden Kimberly Clipper)表示,這項計劃是讓有家庭的囚犯們與家人恢復連絡,重拾當爸爸的身份。

「坐牢是錯誤導致的結果,但成為父親卻是生命美好的結果,不要放棄!」沃德一開始鼓勵了在場的囚犯們。這項與非營利組織「旅程公司」(Passages Inc.)合辦的第一屆「爸爸學校」,和他們的妻子與兒女重新恢復連絡。從2000年在俄亥俄州監獄開辦這項計劃以來,旅程公司已成功促成30多對家庭的子女到監獄探訪他們的父親。

沃德表示,羅任市監獄的250名男囚犯來自不同的犯罪背景,像是謀殺、搶劫、販毒等,但他們有一個共通點就是爸爸的身份。「爸爸學校」目的就是要讓他們了解身為父親的重要性,而且堅持不放棄這個身份。

在監獄裡待了11年的卡洛斯(Carlos Christian)就是其中一位:「我最大的責任我的孩子,我願意在監獄裡好好表現,只為了想提早出獄。因為你知道有個家、有孩子在外面等你!」卡洛斯在10年前出獄,他說因為有了家庭強大的後盾,使他脫離過去荒唐的生活。

沃德表示,有些囚犯很幸運,他們的家人就在附近,所以每個月都會來探監;住在比較遠的家人,就會固定寫信。但也有些囚犯可能是因為孩子年紀太小不會寫信、或是有些孩子已不想再見到他們的父親,成了他們生命中最大的遺憾。

旅程公司首席執行長摩爾(Brian Moore)表示,成立組織的初衷就是不希望看到這些囚犯們被放棄,「如果你知道,你的子女沒有放棄你,我想這些爸爸們也不會輕易放棄自己」。他也常告訴這些囚犯們,爸爸對子女的重要性,孩子們想要爸爸的陪伴與關心是必然的,這就是爸爸的責任所在。

摩爾(中)認為,恢復囚犯的父親身份,有助於他們承擔責任,並發自內心地願意改變。(照片翻攝YouTube)

「旅程公司」於2000年在俄亥俄州州政府的支持下,與當地監獄合作發展「爸爸學校」計劃,幫助男囚犯與他們的未成年子女恢復關係,進一步使他們回歸家庭生活。就如摩爾說的,這項計劃就是讓他們看到自己身為父親的角色,並且從孩子的角度思考自己的行為如何影響孩子。這樣的好處是,不是強制性地改變他們的外在行為,而是透過「家庭愛的支持」產生自發性的改變。(艾以琳、謝婷婷/綜合外電報導)

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