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給魚吃也教釣魚 LA牧師讓街友變身咖啡師

在咖啡店林立的洛杉磯帕薩迪納市(Pasadena),開了一家特別的咖啡館。這家店的老闆只聘請弱勢族群當員工,讓他們學得一技之長,再重返社會職場。

根據《薩迪納星報》報導,洛杉磯帕薩迪納市當地的「玫瑰城教會」(Rose City)其牧師戴維森(Dan Davidson)開了一間「花蕾咖啡」(Rosebud Cafe)。不過咖啡店的員工,都是特別經過「遴選」的人,其中包括無業遊民、寄養家庭青少年,以及更生人等弱勢族群。

戴維森表示,他發起「咖啡餐車培訓計劃」(coffee cart)的原因,就是看到一群無家可歸的年輕人流落徘徊在教會門口、流落街頭。「原先只是提供簡單的禦寒衣物及餐食,不過隨著聚集的人數愈來愈多,情況超乎他的控制,也引來鄰舍的抗議」,他後來不得不去思考,如何才能真正幫助這群年輕人的方式。

過去教會曾提供空間給附近學校作為臨時餐廳使用,戴維森看著遺留下來的桌椅,突然靈機一動,興起開咖啡廳的念頭。於是他聚集了幾個年輕人,開始一步一腳印地打造出「花蕾咖啡」,教他們煮出美味的咖啡,並且學著與客人互動,4年多來已經培養了15位優秀的咖啡師。

在「花蕾咖啡」工作的街友重拾生命的價值感。(照片翻攝薩迪納星報)

「當他們用雙手將自己煮出來的咖啡遞給客人的那一刻,我看到他們臉上有無比的滿足及成就感。」長期與這些年輕人相處的店家夏普(Stephanie Sharp)表示,極少數能了解無家可歸或必須寄人籬下的無助心情,能飽餐一頓已是萬幸,又怎會奢求未來的夢想,自然也就不願對外人敞開心胸。透過訓練這些青少年當咖啡師,才又再次拾回自我價值感。

夏普說:「其實目的不是要他們當咖啡師,而是透過這段過程尋找自我,自己是誰,以及想要什麼。」他承坦,目前咖啡店僅能提供時薪12或13元,未來店裡生意穩定就可以提高工資。不過顯然這些年輕人並不介意,因為他們又找回了人生的目標。

26歲的隆恩(Charlene Long)表示,在店裡實習讓她有了想成為專業咖啡師的目標,而且店裡也會定期為弱勢孩童舉辦生日派對,讓她覺得這份工作更有意義,「我們不只是實現夢想,也幫助其他人實現願望」。

戴維森補充,咖啡館雖以非營利為出發點,但在食物及咖啡的品質上絕不馬虎,提供給客人一流的用餐經驗,他們也正計劃到其他城巿擴展店面。「花蕾咖啡」也與社區許多慈善單位合作,提供弱勢族群有二次就業的機會。(艾以琳/綜合外電報導)

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