國際

南極數千企鵝幼雛死於飢寒 僅2隻存活

南極洲約4萬隻阿德利企鵝族群遭遇大規模滅絕慘劇!今年該族群生的小企鵝幾乎全數活活餓死、冷死,僅剩兩隻幼雛存活。專家認為,這是因為附近海冰大增,造成企鵝覓食難度增加,小企鵝因此活活餓死,加上繁殖季雨量過大,導致小企鵝失溫,提高其死亡率。學者表示,50多年都未出現過這種情形,這卻是短短4年內第2次發生,重創企鵝族群,呼籲應設立保護區,以免情況再度惡化。

綜合媒體報導,法國國家科學研究中心學者考德特(Yan Ropert-Coudert)表示,今年南極海燕島上約1萬8千對阿德利企鵝交配,僅存的只有兩隻年幼企鵝。數千隻餓死的小企鵝和未孵出的蛋遍布島上的阿德利地區。2013年該島也發生過類似情況,當時無一小企鵝倖存。

考德特指出,這現象是夏季海冰數量創新高和「前所未見的雨季」所造成。他表示,梅爾茨冰川的冰舌在2010年斷裂,當時離海燕島250公里外有一大片長80公里寬40公里的冰碎裂,融水大量入海結冰,嚴重影響該區的洋流和造成這些企鵝棲息並進行繁殖的海燕島附近海冰大量增加。因此成年企鵝必須要多游將近100公里去覓食,小企鵝才會因食物不足而活活餓死。另外,但因為繁殖季雨量過大,不少企鵝蛋無法孵化、也讓讓羽毛防水功能較差的小企鵝因無法保暖而凍死,堪稱是整個企鵝族群的「大滅絕」。

對此,歐盟與24個國家下週將在澳洲霍巴特的「南極海洋生物資源養護委員會」召開會議,相關人士疾呼與會國在南極洲東部成立海洋保護區,以防阿德利企鵝遭滅絕。(吳雯淇/綜合外電報導)

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