國際

改變大腦迴路 研究:吸麻恐成暴力主因

去年英國30歲男子邁爾(Muhiddin Mire)企圖在倫敦雷頓斯通(Leytonstone)地鐵站因謀殺罪遭判入獄。該案開庭審理時,邁爾宣聲自己遭到了軍情五處(MI5)追殺。29歲的格林漢(Matthew Graham)本是一名普通的上班族,突然在街上持刀攻擊陌生路人,遭到警方逮捕。據法官指出,該兩名犯人都有長期吸食大麻的習慣,導致兇手性情大變。這個結論再次引起研究人員對大麻影響大腦的關注。

邁爾(左)因長期食用大麻,出現暴力行為。(翻攝每日郵報)

加拿大蒙特婁大學(University of Montreal)研究團隊日前發現,大麻癮君子的暴力行為是其他人的7倍。菲律賓研究所精神病理學家博士杜麥斯(Alexandre Dumais)與蒙特婁大學教授波特文(Stéphane Potvin)在1,136個案例中,其中長期吸食大麻的人,比一般人的暴力行為多出144%。 杜麥斯指出,大麻對大腦的殘害,遠高於酒精及古柯鹼的影響,顛覆外界對大麻視為「娛樂性用藥」的評論。

過去,大麻中的成份「四氫大麻酚」(tetrahydrocannabinol, THC)是扮演其中重要的角色,吸食者會產生幻覺、幻聽、焦慮及興奮的感覺都來自它。但THC帶給大腦的影響還不僅於此,2012年墨爾本大學發現,長期吸食大麻將會破壞白質纖維(white matter),使得人們有記憶障礙,無法學習新事物及專注,還可能增加精神分裂症的風險。

從腦神經影像的研究來看,大麻癮君子的前額葉皮質層(prefrontal cortex, PFC)負責調節情緒的某一部份出現了缺陷,意即是失去了抑制衝動的能力。波特文直言,長期吸大麻者,就像不定時炸彈一樣,雖不會馬上出現暴力行為,但是絕對有機會爆發,「是一種預測性的暴力行為」。

美國暴力風險臨床管理小組表示,目前科學可證明大麻有害大腦,但沒有足夠證據指出跟暴力的關連性。研究人員金格(Kathy Gyngell)呼籲政府採取正式行動,並表示,大麻對公共衛生的風險不容小覷,特別是許多州陸續開放娛樂大麻合法化。「政府正在製造潛在的暴力因子,我們國家難道真背得起這些代價嗎?」(謝婷婷/綜合外電報導)

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