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「喜怒哀樂」表情分明 超可愛機器人助自閉兒增進社交能力

眾多研究指出,患自閉症小孩,社交技巧及語言溝通能力較差,容易為此感到恐懼和焦慮。不擅言詞的他們,讓人不知道他們在想什麼,但其實他們和你我一樣想法一樣多。一名表情超多的機器人小孩「」米羅(Milo)被設計來幫助自閉兒走出封閉世界,加強他們的社交能力。

自閉症是因腦部功能異常而引致的一種發展障礙,徵狀通常在幼兒三歲前出現。自閉症常伴隨有智障、癲癇、過度活躍、退縮及鬧情緒等問題。患有自閉症的學生在日常生活中有三大障礙:人際關係障礙、語言表達障礙及行為障礙。全球醫生們對於自閉兒之醫療,集中於改善患者的社會性行為。由於醫療費用高昂,也有人致力於研發幫助自閉兒之機器人,以降低醫療成本。

去年美國麻薩諸塞州一對教授夫妻所組成的研發團隊,開發出一款企鵝造型的自閉症兒童行為介入機器人「PABI」。該機器人肚子裡有一台電腦,透過無線傳輸與另一台平板電腦連線,以便與孩子進行互動式課程。PABI 在與自閉兒互動時,會自動登錄治療過程的資料,也會以網路攝影機將治療過程中孩子的臉部表情記錄下來,可供治療師評估孩子的進展。

除了企鵝機器人之外,美國達拉斯(Dallas)Startup公司Robokindu也發明了一個長相可愛的人工智能(AI)機器人米羅(Milo)。米羅眼睛大大的,髮型很可愛,透過與小朋友互動和教授課堂,提昇他們的社交和行為技巧,重拾與人社交和上學的信心。

根據《蘋果日報》報導,Robokind首席產品官尼克倫(Pat Nicklen)表示:「自閉症小孩無法面對太多情感,這會讓他們無法負荷。就是這股困惑阻礙他們日常學習,尤其是在常規學校中感到挫敗。」、「米羅會先教自閉症小朋友冷靜下來,之後會逐步增加難度,教他們社交。」

米羅除了喜怒哀樂,臉部表情分明外,它還懂扁嘴、「O型嘴」和皺眉等,教導小孩在社交情景如打招呼(Hi)和「求助」(help)時要如何表現自己,以積極強化學習法正面鼓勵對象。

尼克倫表示,家長和老師可透過產品apps紀錄的數據追蹤成效。發明米羅另一個重要的目的就是降低治療成本。美國自閉兒專業的治療課程,費用昂貴,一年約需要6萬美元(約新台幣184萬元),對於家長是一項很大的負擔 。

由於「科技協助指導」(Technology-aided Instruction)目前已被納入27種能幫助自閉患童的介入治療法之一。現在Robokind已和多間有自閉兒的公立學校簽約,設置1台米羅和相關教材的成本每年約6500美元,成本大幅降低,讓家有自閉兒家長負擔減輕許多。(吳文淇/綜合外電報導)

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