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美8歲童被毒癮媽虐待致死 4社工、9警員失職遭懲處

2013年,美國洛杉磯一名8歲男童費南德茲被母親及其男友虐待至死,警方表示男童生前曾遭受各種非人道虐待,包括被迫吃自己的嘔吐物和糞便、被香菸燙、被球棒毆打,甚至被BB槍射傷。男童死後兩人被以謀殺罪起訴。而涉案的4名社工於去年4月被檢方以虐待兒童重罪及偽造紀錄起訴,20日法官宣判4人同列被告,須接受法律審判。

根據《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)報導,2013年5月,費南德茲(Gabriel Fernandez)在洛杉磯北部棕櫚谷(Palmdale)的家中死亡。根據檢察官報告,在他死亡的前8個月內,他不斷的受到現年32歲親生母親珍珠( Pearl Fernandez)及現年36歲的男友阿吉瑞(Isauro Aguirre)虐待。

驗屍報告指出他頭骨裂開、數根肋骨斷裂,身上到處都有燒傷痕跡,肺部和鼠蹊部內還卡著BB彈。

費南德茲原本與祖父母同住,但在2012年其母珍珠決定把他接回身邊。據其祖父母表示,珍珠有毒癮,並且有虐待其他兒童的前科,但是根據法律他們無權將小孩留在身邊。

費南德茲在與母親同住後便開始了他悲慘的生活。男童的一年級小學老師賈西亞(Jennifer Garcia)曾出庭作證指出,男童有次問她「被打到流血是不是正常的」,還臉帶瘀傷到學校告訴她「我媽媽用BB槍射我臉」。賈西亞表示,男童死前7個月注意到他臉上有瘀傷、 燙傷、眼睛瘀腫、大片頭髮剝落,而且頭皮有結痂的痕跡。她於是向洛杉磯兒童及家庭中心(Los Angeles County Department of Children and Family Services)舉報,但當時負責的社工人員及當地警員皆未積極處理此案。

她表示,前前後後共有9名警員前往調查,但皆表示無虐待跡象,也因為這樣整個案件就不了了之,因此男童都還是與母親同住,最後造成無法挽回的悲劇。

據悉,男童死後9名警員受到內部懲罰,其中有部分警員已陸續引咎辭職,而去年4月社工人員羅德里格茲(Stefanie Rodriguez)、克萊門特(Patricia Clement)、柏姆(Kevin Bom)以及梅里特(Gregory Merritt)因怠職疏失遭到起訴。

其中克萊門特被指控輕報案件,男童的母親患有心理疾病,因此男童個案原應列為「極高風險」等級,但她卻忽略這一點,只將個案列為「高風險」等級;而上司梅里特則是敷衍塞責,在男童死前1個月簽署結束追蹤個案。

此案件爆發後引起全美關注,政府表示會加強警員培訓,以及改善警方與社工之間的溝通。但是,一名退休警長兼受虐兒童調查員丹•史考特(Dan Scott)表示,這起不幸的事件,突顯了員警如何和看待虐待兒童案件。 他說 :「執法將虐童視為第二等重要的罪行」 ,多數警察認為虐童案件是社工的工作,並且會想辦法吃案。

檢方表示,這是洛杉磯首次有社工人員因怠忽職守而吃上官司,若罪名成立4人將面臨至少10年的刑期。(吳雯淇/綜合外電報導)

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