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經濟環境影響大 美調查:近500萬青年失學、失業

美國社會科學研究委員會最近發表一份報告,雖然美國就業市場自經濟危機以來已經改善不少,但報告指出,現在仍有將近500萬年輕人即沒上學,也沒工作,主要還是與經濟脫不了關係。

美國社會科學研究委員會(Social Science Research Councils)旗下美國指標(Measure of America)研究部門上周公布的一項報告顯示,在所有16到24歲的美國年輕人當中,有12.3%既沒工作也沒上學,人數約為490萬。

雖然這一數字看似驚人,但已經比2010年經濟危機剛結束時下降了16%,同時也比2008年經濟危機發生前的12.6%較低。

這份報告表示:「經濟危機與年輕人與社會脫離有著密不可分之關係。在2010年到2015年間,根據當時調查,由於經濟恢復、高中畢業率增加以及全國其他組織的努力,無業青年數量因此減少。

實際上,傳統上政府所採用的衡量指標,並不完全能完全反映年輕人參與社會的真實情況。政府數據顯示,到2016年底,16到24歲年輕人的勞動參與率是55%,但這一數字是採樣自那些正在工作或者正積極找工作的年輕人,那些不積極找工作或者正在上學的人未被納入考量。

社會科學研究委員會的這份報告則彌補了這一缺憾。這份報告表示:「不同族群的青年,脫離社會的程度大不相同。例如,每14個亞裔青年中,只有一位既不上學也不工作。相比之下,每4位北美原住民青年中,就有一位脫離社會」。

總體來看,亞裔青年中,既不上學也不工作的人占7.2%,白人則為10.1%,西語裔為14.3%,非裔則高達18.9%。北美原住民青年的這一比例最高,達到了25.4%。

報告表示:「總體來說,無論哪個族群,青年人脫離社會的概率會隨著家庭收入的增加而減少。很顯然,貧困與年輕人脫離社會的關係很大」。

此外,年輕人脫離社會的情況也與不同的生活環境息息相關。例如,與城市地區相比,鄉村地區的年輕人脫離社會的情況就嚴重得多。數據顯示,城市年輕人脫離社會的比例為14.2%,鄉村地區則高達20.3%。郊區年輕人比例為12.3%。報告表明,南部鄉村地區年輕人脫離社會的情況尤為嚴重,有24%的年輕人既不上學也不工作,是全國平均標準的兩倍。

報告指出,鄉村年輕人的就業問題近期浮出水面,這也是為何川普在鄉村地區獲得高支持率的原因,選民希望川普會實現競選承諾製造更多就業機會。

此外,此報告也指出公共媒體報導偏頗問題。報告表示:「多數報章雜誌所刊登文章,多是強調中產家庭出身且受過大學教育的青年找不到工作的故事。實際上,在20歲出頭的無業青年中,只有極少數受過大學教育,僅佔4%。大多數無業青年處於極端貧窮狀態,或者需要照顧家中殘疾人和孩子。因此,不管是付不出學費無法上學或者必須照顧家人而無法外出工作,都讓他們的生活只能在原地踏步」。

根據美國大量的實證研究,一畢業就失業的青年甚至可能會在後來的20年內薪水都比同儕低20%。以上兩種情形都會導致國家平均GDP 的減少,以及國家稅基的流失,因而影響國家財政與各種老年給付、社會福利等。而失業青年無所是事,也恐造成社會治安問題。

其實失業並非青年個人之責,政府應加強教育內容,讓青年所學與世界之需連接,也要預防雇主趁火打劫逼迫求職青年無薪地扛起專職人員的工作量。若惡性循環持續下去,只會影響到這些來扛起國家經濟之年輕人之競爭力,在全球走入人口老化後,青年失業問題應是政府優先關心之重大議題。(吳雯淇/綜合外電報導)

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