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海盜挾我輪機長5年 英退役上校救援成功

我國籍輪機長沈瑞章,遭索馬利亞海盜挾持了5年後,日前終於平安獲釋。綁架他的索馬利亞海盜在國際上惡名昭彰,光是在2011年期間就發動176起的襲擊事件,甚至能夠挾持數十萬噸級的油輪,勒贖金額估計達到新台幣46.4億,收入相當驚人。

包含美、英、法、俄、中、南非、日本等國家,為了打擊海盜,在索馬利亞海域組成聯合反海盜艦隊,去年砸下103億台幣,發起巡弋任務,結果出現成效;2013年海盜襲擊事件,降到只剩個位數,去年更降至為零。但花了大錢防制海盜,卻沒人幫人質做任何事。

根據外國媒體報導,現年60歲的英國退役陸軍上校史蒂德(John Steed)參與這次營救人質計畫,成功救出包含沈瑞章的26名人質,立下大功。史蒂德上校退役後,在擔任肯亞大使館武官期間,首次和海盜接觸,2009年受邀到聯合國索馬利亞辦公室擔任反海盜專家,2014年首度救回2010年11月被綁的貨輪,平均一年才救回一艘船。

史蒂德直言,想跟海盜談條件,並不是一件容易的事,自己轉行才剛做幾個月就「搞到心臟病發」。他描述,海盜一旦拿不到贖金,就會不留情面,開始虐待人質,讓他們餓肚子,甚至發動屎尿攻擊。

史蒂德把募來的慈善捐款,當成跟海盜談判的籌碼。因為他認為自己如果不挺身而出,恐怕也不會有人,想幫人質重獲自由,史蒂德表示,成功救回人質對他來說是「全世界最棒的感覺!」輪機長沈瑞章的妻子楊秀慧受訪說:「非常由衷的感謝各大社會善心人士,沒有他們的幫忙,就沒有沈瑞章獲釋的一天。」(江呈亨/綜合外電報導)


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