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許多印度家庭為了聘金,會將幼女嫁出,使得該國童婚比例高達47%。(圖片來源/翻攝自Amnesty International USA)
許多印度家庭為了聘金,會將幼女嫁出,使得該國童婚比例高達47%。(圖片來源/翻攝自Amnesty International USA)

「像是被等著賣掉的牛」 童婚新娘無助哀嘆

據統計,全世界每年有1500萬名女童在懵懵懂懂中成為小新娘。總部位在英國的非政府組織「拯救兒童基金會」(Save the Children)10日發表報告指出,全球平均每7秒鐘就有一名15歲以下的女童結婚。在包括阿富汗、葉門、印度和索馬利亞等國家,皆有童婚陋習。過早結婚不但剝奪女孩受教育的權利和機會,身心靈尚未成熟的小女孩,侵入性性行為可能會傷害其身體,若她們懷了孩子,更增加她們的死亡風險和生產傷害。

「拯救兒童基金會」執行長桑寧.施密特(Helle Thorning-Schmidt)指出,童婚剝奪了女孩大部份的基本權利,包括學習、發展以及童年。她指出,女孩太早結婚代表無法上學,更容易面臨家暴、虐待和強暴。她們懷孕,並暴露在性病(Sexually transmitted infections,STI)風險中,其中包括愛滋病毒(HIV)。

這份報告依據女孩的童婚、上學、青少女懷孕、產婦死亡率以及女性國會議員的數量等,排列出最適合以及最不適合女孩的國家。其中尼日、查德、中非共和國、馬利以及索馬利亞等非洲國家,敬陪末座。

根據統計,每30名印度新娘就有一個不滿13歲,其童婚比例高達47%;西非內陸國尼日是世界最低度開發國家,童婚率更高達76%。在非洲的莫三比克與尚比亞有項傳統,當女孩成長至七~八歲,她們必須到一個集中營「學習性愛」。「在莫三比克有些母親會強迫自己的女兒與男人睡在一起、他們相信這會使女孩的月經更快到來,擁有性行為能力」。

這個集中營相信女孩們走出去之後,便能開始準備訂婚、婚姻儀式、從事性行為。在莫三比克、尚比亞等非洲地區,女孩們八歲結婚、十二歲生小孩是很正常的事;另外東非國家坦尚尼亞,該國婚姻法允許年僅14歲的兒童成婚,因此坦尚尼亞女性有20至40%在成年前便已成婚,且青少年懷孕率高居全球之冠。

許多女童尚未成年就當了媽媽,臉上盡顯徬徨無助。(圖片來源/翻攝自World Vision Hong Kong)
許多女童尚未成年就當了媽媽,臉上盡顯徬徨無助。(圖片來源/翻攝自World Vision Hong Kong)

研究人員指出,衝突、貧窮以及人道危機都是導致第三世界國家童婚情形嚴重的原因。聯合國兒童基金會(UNICEF)估計,全球童婚女孩的數量將從目前的7億,增加到2030年時的9.5億。報告指出,獅子山爆發伊波拉疫情期間學校停課,就導致少女懷孕增加1萬4000例。

此外,許多住在難民營的敘利亞難民女童,也被迫結婚,據其父母表示,因在難民營女童有被性侵的危險,與其如此,倒不如為她找個家庭,還比較安全。住在黎巴嫩難民營的14歲女童薩哈(Sahar),嫁給20歲丈夫1年,目前已懷孕2個月。她覺得自己是「孩子在養孩子」。先前一名差點被「嫁掉」的孟加拉女孩在《半島電視台》上撰文,談及其他被迫童婚的小小新娘時說:「我們就像等著被賣掉的牛一樣無助」。

但即便許多國家都試圖立法禁止,父母仍常會將女孩嫁掉,巴基斯坦限制童婚的法案甚至二度闖關失敗,理由是該法案「反伊斯蘭精神」。伊拉克議會更是於兩年前將女性的適婚年齡下修至15歲,也引發宗教和人權團體批評。

「拯救兒童基金會」為改變現狀,他們在童婚普遍的地區,例如肯亞的瓦吉爾(Wajir),與當地人合作,在當地學校開設課程,專收女學生。他們也積極遊說已經出嫁的少女來上學,而且只要她們嫁入的家庭願意讓她們上學,就可以獲得一個月約29美元的生活費補助。


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吳雯淇
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