星期五 , 十二月 9 2016
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去年巴爾的摩謀殺率創4年之高,在外人來看這是一個沒有希望的城巿。(圖片來源:thetrace)

轉化暴力之都!教會重建巴爾的摩兒童生命

某個星期五下午,泰瑞斯(Destiny McIntosh)和朋友在家看電視。突然間,他們聽到「砰!砰!」的聲響,而這聲巨響絲亳沒有干擾泰瑞斯,他依然專注地盯著電視看。隨後,泰瑞斯神色自若地漫步到前門,透過窗戶看到最熟悉不過的景象「一具淌著血的屍體」。

這是巴爾的摩的日常。

去年,巴爾的摩的謀殺案創4年之高,而且犯罪者及受害者的年齡普遍偏低。該巿學校曾經做過一項調查,曾目睹街頭暴力的青少年約有43%,平均一週就會看到1次。39%的被害者年齡都不超過20歲。有19%的青少年表示,輕而易舉就可以拿到一把槍。

巴爾的摩是美國謀殺案最高的前5大城巿之一。(圖片來源:TIME)
巴爾的摩是美國謀殺案最高的前5大城巿之一。(圖片來源:TIME)

但是,當地社區組織並沒有放棄改變這座城巿的機會。由當地教會伯特利AME成立「Promise Heights」的社區團體,與大學及非營利組織聯合,開辦「新生學院(Renaissance Academy)」,提供家庭支援服務,包含兒童及青少年的課後輔導,也輔導失親家庭的心靈創傷。

Promise Heights是由當地教會結合社區、大學及非營利組織的一個團體。(圖片來源:promiseheights )
Promise Heights是由當地教會結合社區、大學及非營利組織的一個團體。(圖片來源:promiseheights )

「受傷的人會傷害人(Hurt people hurt people)。」安妮特(Annette March-Grier)說。

安妮特是羅伯特的家(Roberta’s House)的創辦者,是與伯特利AME教會連結的社區團體之一,目的是陪伴失親家庭面對傷痛的非營利組織。安妮特表示,暴力會蔓延。如果沒有「情感支援系統」,喪親的情緒會轉變為憤怒,最後演變成惡性循環的暴力。因此,羅伯特的家特別關注因暴力失親的兒童,處理他們小時候留下的傷疤,作預防性治療。

安妮特從小住在巴爾的摩,從小目睹家人因暴力喪生。(圖片來源:Roberta's House)
安妮特從小住在巴爾的摩,從小目睹家人因暴力喪生。(圖片來源:Roberta’s House)

「第一步就是讓他們哭得夠。」安妮特說,他會教導孩子們不要壓抑情緒,告訴他們哭不是軟弱的表現。她表示,未經處理的受傷情結會導致人們一生都在受苦,活在憤怒、恐懼的陰影下。

安妮特幫助失親兒童有管道釋放悲傷情緒。(圖片來源:CNN)
安妮特幫助失親兒童有管道釋放悲傷情緒。(圖片來源:CNN)

對於少年犯,安妮特也有一套她的教育哲學。「我會帶他們到受害者的葬禮。」似乎很殘忍,但安妮特強調,他要年輕人假想「這是自己的葬體」,因為下一個受害者也有可能是自己。她同時也教導年輕人,暴力不會停止,如果他們不願結束這場遊戲的話。

目前為止已有超過2,000名孩童從羅伯特的家計劃受益。安妮特考慮搬到更大的地方擴大服務。「我們希望重燃這個城巿的希望。」她說。(謝婷婷/綜合外電報導)


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謝婷婷
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