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生理期被當厄運被迫住「月經小屋」 尼泊爾政府祭出重罰

「月經小屋」是尼泊爾的傳統習俗,這個風俗也稱為「Chhaupadi」,也就是月經的別稱,帶有貶義,暗指女人經期不潔。由於印度教教義認為女人月經是不潔之物,因此月經來潮的女性會被隔離在戶外的小屋過夜,直到經期結束。不過這項傳統卻讓婦女遭受極大生命危險,常有案例因此死亡。2005年尼泊爾最高法院禁止月經小屋;去年當局更祭出重罰,若強迫女性進入月經小屋,將可能面臨3個月徒刑以及3千盧比(約1,334元台幣)的罰金。

據英國《衛報》報導,聯合國數據顯示,許多案例因月經小屋死亡的原因大多是,夜晚失溫、生火一氧化碳中毒、在屋內被毒蛇或野獸攻擊、以及引發腹瀉、肺炎、呼吸性疾病。今年1月尼泊爾母子3人住在月經小屋生火取暖結果窒息死亡的事件,再度讓這項長年迷信的陃習浮上檯面。

經期女婦隔離期間也不能觸碰食物、神像、牛隻、以及男人。一名女性就道出心酸:「祖先認為我們碰了奶牛、牛就不會產奶了。摸到水源就會污染整條河,洗澡變得困難。我們也不能回家做飯,所以住在小屋的日子吃不到新鮮食物⋯⋯。」。

也因此多年前就有當地公民團體倡議禁止這種恐怖的習俗。尼泊爾人權委員會(National Human Rights Commission of Nepal)成員安薩里(Mohna Ansari)表示,雖然政府早在12年前就廢止了月經小屋,但禁令沒有真正落實,原因是女性的心態沒有改變,覺得自己在月經來潮不潔而自願住進小屋。他認為,這才是根本的問題。

去年當局更是祭出重罰,若強迫女性住進月經小屋將被判3個月有期徒刑,以及3千盧比的罰金。各地政府也響應該政策,推出配套措施。例如,不拆小屋就不發民生補助。據克漢地區(Achham)的地區首長班達利(Janak Bhandari)說,推行一年多至今,睡在月經小屋的女性已減少20%,多數女性會留在家中「自我隔離」,也降低了婦女待在戶外的危險機率。(艾以琳/綜合外電報導)

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