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西伯利亞冰封4萬年線蟲復活 科學家:恐帶「古代病毒」

科幻電影中經常可見冰封多年的生物,經由科技輔助而復活,但有可能帶來恐怖病毒,毀滅世界!而電影情節竟在現實中發生。俄羅斯科學家已經成功讓兩隻沉睡了42000年的線蟲復活,甚至可以進食。科學家認為,這是人體冷凍技術研究的大突破,也許未來人類就能打破時間的限制,探索未知的宇宙,但也有人擔心此舉恐帶來「古代病毒」造成人類生存危機。

根據西伯利亞時報(The Siberian Times)英文版報導,莫斯科的一所土壤科學研究所的專家與美國紐澤西普林斯頓大學合作,他們先分析了300多隻被冰封的蟲,分別放入約攝氏20度的保溫箱中培養,竟發現2隻雌性線蟲在其中復活,不但會移動,還可進食。

這兩隻線蟲皆來自西伯利亞,其中之一來自Kolyma河下游靠近Duvanny Yar的古老松鼠洞穴,靠近猛瑪象棲息地的更新世公園遺址,測定後約有3萬2千年歷史;另一隻來自Alazeya河附近的永久凍土,約有41700年歷史。

這項研究已經刊登在科學期刊《Doklady Biological Sciences》上,引發科學界不少議論。研究團隊表示,這個最新的突破顯示,多細胞生物在自然冷凍保存的狀態下,擁有長期存活的能力,甚至可以存活數萬年。這是否代表更複雜的多細胞生物,例如人類也能做到,可能影響未來的「低溫生物學」、「低溫醫學」等領域。

但也有科學家提醒,永凍土解凍後,復活的可能不只線蟲,還包括被冰封超過萬年的細菌或病毒,之前就有相關案例,在西伯利亞發現一個冰封3萬年的病毒,因解凍而恢復傳染能力。未來若出現從沒見過的病毒,在缺乏抗體的情況下,可能對人類生命造成嚴重威脅。(吳雯淇/綜合外電報導)

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