健康生活

「口乾舌燥」別輕忽 唾液不足恐致全身感染

常覺得嘴巴乾乾的,小心疾病找上你!唾液腺是容易被忽略的人體構造,正常身體每天應分泌高達1至1.5公升的唾液來濕潤口腔。醫師提醒,若是唾液分泌不足,嚴重的將導致「口腔乾燥症」,不但味覺會消失,更會帶來嚴重的蛀牙、牙周病,甚至滿口、全身都是黴菌感染,喪失了身體防禦感染的能力,危害甚大不可不慎。建議平時多補充水分、按摩唾液腺,以保持口腔濕潤,並且養成進食時多咀嚼以促進唾液腺分泌的好習慣。

日本大學特任教授落合邦康於日本《每日新聞》報導中說明唾液的重要性、與「口腔乾燥症」成因,並教導民眾如何保養唾液腺(如下)。

唾液是由以下構造所製造出來的液體,耳前方的「腮腺」、下顎的「頷下腺」、舌根附近的「舌下腺」3大唾液腺、以及位於舌頭表面和口腔黏膜上大量的「小唾液腺」。

腮腺分泌出較清的唾液;舌下腺分泌較黏的唾液,頷下腺分泌的唾液性狀介於上述兩者中間。較清的唾液含有較多的澱粉酶,吃東西時會大量分泌出來以幫助消化吸收;較黏的唾液會附蓋在被咬碎的食物表面上,潤滑食物有利吞嚥。而口腔黏膜則是負責保濕與保護,有防範細菌入侵的功用。

中和口中酸性
唾液最重要的功能之一就是洗淨作用,將食物殘渣或進入口腔中的細菌加以洗淨,吞嚥至胃部後,身體藉由胃液或膽汁的酸將細菌殺死。並且唾液唾液中含有碳酸氫鹽,能使口腔pH值維持在中性,大約吃完東西後三十分鐘就能讓口中恢復原本的酸鹼值,以防止蛀牙菌產生的酸或酸性食物傷害牙齒琺瑯質。

唾液量與感染防禦力有關
唾液中含有多種抗菌物質,能夠預防口腔內各種微生物所造成的感染,碳酸氫鹽能有利口腔內各種細菌的生長取得平衡。

若是唾液分泌不足,例如,10分鐘內分泌量不到10ml的話,就稱為「口腔乾燥症」,症狀開始會覺得口渴,並且食之無味,接著會難以吞嚥,舌頭、嘴唇、口腔黏膜疼痛,造成食慾減退、說話困難,外加會口臭。

因為具有抗菌作用的唾液減少,因此容易口內炎,也會形成蛀牙、牙周病。此時,素常存在於口腔內的一種黴菌「念珠菌」會增生,導致「口腔念珠菌症」,嚴重甚至會演變成全身性感染。

生活習慣是主因

口腔乾燥症成因,主要是因為唾液分泌量減少,一般來說,老化會使唾液腺細胞減少。此外,壓力、習慣用口呼吸,口腔衛生不佳、或是生活環境過於乾燥等生活習慣也會導致。糖尿病、唾液腺等內分泌腺萎縮的自體免疫疾病、帕金森氏症或愛滋病等也都可能造成口腔乾燥症。而一些藥物,例如,降血壓藥、抗憂鬱藥等的副作用也會造成口腔乾燥。

醫師建議,應建立能促進唾液腺分泌的好習慣,例如,年長者進食時應增加咀嚼次數,維持口腔濕潤,隨時補充水分,並且時常按摩耳朵前面與下顎,如此可增加唾液分泌量。

(蒲孝如/綜合報導)

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