國際

史上最大「怪物級」黑洞 質量為太陽的8億倍

美國航太總署(NASA)噴氣推進實驗室等機構的研究人員6日在英國《自然》雜誌發表報告,已觀測到了迄今已知最遙遠的超大黑洞。學家表示, 這個黑洞的年齡超過131億年,由於宇宙大爆炸被認為發生在138億年前左右,等於這個黑洞出現在宇宙誕生後不久,其質量達太陽的8億倍,令科學家費解的是,「宇宙還不足以製造一個如此巨大的黑洞」,此黑洞的發現恐顛覆天文理論。

綜合外媒報導,由麻省理工學院、卡內基天文台、NASA等天文學家所組合的團隊,他們利用NASA的廣域紅外線巡天探測衛星(WISE),以及位於智利的麥哲倫望遠鏡,宣布發現有史以來最古老的黑洞。該黑洞距離地球超過131億光年,由於宇宙大爆炸發生在138億年前,天文學家看到這個黑洞,就好像看到才剛誕生不到7億年的宇宙。團隊成員之一的天文學家巴納多斯(Eduardo Banados)形容:「這就像發現一個50歲的人在2歲半時候的照片」。

據悉這個黑洞質量達太陽的8億倍,科學家紛紛以「怪物級」、「巨人級」來形容這個超大質量黑洞,它位於一座星系的中心,正在大量吞噬極周遭物質,形成一種被稱為「類星體」(Quasar)的天文現象。由於黑洞吞噬周圍物質時所釋放的大量能量,讓類星體在宇宙中顯得非常明亮。科學家估計這種等級的類星體可能僅有20至100個,要在浩瀚宇宙中尋找這系統簡直是「大海撈針」。

令科學家疑惑的是,它的質量達到太陽的8億倍,當時宇宙才剛誕生不久,不可能存在如此巨大的黑洞,麻省理工學院的教授西姆科(Robert Simcoe)表示: 「這是一個超大質量黑洞,但是宇宙是如此的年輕,不足以製造一個如此巨大的黑洞,這非常令人費解」。

NASA猜測,一定有特殊的條件讓這黑洞快速成長,但究竟是什麼仍然是一個謎,這個現象恐打翻目前的超級黑洞形成理論。科學家們期待未來能夠有更多類似發現,從而幫助人們更進一步理解宇宙的演化。(吳雯淇/綜合外電報導)

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