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請400難民吃感恩節大餐 伊朗女曾受教會幫助誓言回饋

感恩節是和親友相聚的節日,而一名住在美國德州的伊朗女子,則選擇在感恩節和400位難民一起吃大餐,這項傳統已經維持了7年。

據NBC報導,伊朗女子佩吉(Samira Page)宴請的對象伊朗、土耳其、敍利亞等國家的難民。她表示,許多難民才剛來1個月,有些人已經來了5年,對於美國文化及語言都不熟悉,想藉由節日來幫助難民更融入美國文化。因此,不只有感恩節,復活節及聖誕節,都有類似聚餐的活動。

19年,佩吉以難民的身份從伊朗漂流到美國,飢寒交迫的她接受了當地教會的援助,第一次與陌生人共度了感恩節。「我不知道感恩節是什麼,難民擁有這些太奢侈,我很感激教會提供了他們的愛心。」後來佩吉從伊斯蘭教改信基督教,成立了「恩典之門」(Gateway of Grace),專門幫助難民適應到美國後生活。

對於難民時常被冠上滋事份子的罪名,佩吉指出,多數難民來自注重家庭觀念的中東國家,他們卻又是隻身到陌生國度,一下子失去家的依靠難免無助。「恩典之門的工作就是,讓難民有一個支持的社區,看到這裡有人向他們伸出援手。當人們互相認識後,恐懼就消失了。」

7年前,佩吉開始展開聚餐活動,當時只有4到5個人參加,後來活動變成一項傳統,參加的人就愈來愈多,今年有400個人參與,必須要改到達拉斯市的約翰聖公會教堂才容納下全部的人。不過她說,還是有很多人吃不慣火雞的味道,所以全都換成了普通雞肉。(艾以琳/綜合外電報導)

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