健康生活

老翁終日像暈船 大腦缺氧惹禍

一名74歲的印尼爺爺西蒙先生平時身體健朗,近幾個月來卻出現頭暈、昏沉、走路歪斜的症狀,「每天早上起床就像暈船,頭部像在水上漂」,一整天都無法緩解,苦不堪言,當醫師的媳婦束手無策,不忍他受罪,越洋奔走不3國家都診斷為老年退化。直至到台灣光田綜合醫院求診,確診為睡眠呼吸中止症,導致腦部血氧含量不足,才會「載浮載沉」。

光田綜合醫院耳鼻喉頭頸部鼻科主任沈炳宏指出,各個年齡層都可能罹患睡眠呼吸中止症,成人典型的呼吸中止症狀包含睡覺打呼、白天嗜睡、夜間頻尿、健忘,睡起床後頭痛等等,此外成年患者體重也偏重或屬肥胖。

沈炳宏醫師(右)指出,老年人的睡眠呼吸中止症若未治療,感知功能將快速退化。示意圖。(圖片提供:光田綜合醫院鼻科)

由於老年呼吸中止症不易被診斷,像患者西蒙先生一樣,只在每天起床後像暈船一般感到昏沉不適,走路不穩定、歪歪斜斜的,並無打呼等其它典型症狀。因患者身材偏瘦,還有白內障和糖尿病病史,進而影響身體平衡系統,因此很容易被當成身體老化,而忽略其背後的主因是睡眠亮紅燈。

沈炳宏表示,銀髮族罹患呼吸中止最常見的原因是身體咽喉組織及骨骼因老化而改變,加上軟顎周圍的脂肪增加,或是肌肉張力下降,喉周圍軟組織塌陷程度增加而罹病。若年長者罹患呼吸中止症未治療,最新研究發現長者感知功能將迅速退化,也容易出現早期聽力退化、耳鳴的產生,嚴重者長時間下來還可能併發各種心血管或代謝性疾病,造成生命威脅。

西蒙先生經過睡眠多項生理檢查,確診在睡眠中平均每小時停止呼吸約28次,罹患中度呼吸中止症,腦部缺氧在夜間沒有症狀,白天起床就「暈船」。經就寢時配戴呼吸器治療3周後,西蒙先生的「白天暈船症」不藥而癒。

(畢翠絲/綜合報導)

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