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美德州教堂血案後首次禮拜 牧師哽咽呼籲「學習饒恕」

美國德州薩瑟蘭泉(Sutherland Springs)第一浸信會教堂(First Baptist Church)5日遭到傷亡慘重的槍擊案後,12日首次舉行禮拜,數百名信眾出席。現場也擺放了26張白色空椅紀念罹難者。

據英國《每日郵報》報導,案發後教堂已經封鎖不讓民眾出入,因此牧師波莫洛伊(Frank Pomeroy)決定在教堂外另外搭起白色帳篷,於上週日(12日)舉行槍案首次禮拜。出席信眾超過500名,中間還因人潮超過預期,將帳篷四角撐開加大空間。

由於波莫洛伊的14歲女兒也在這場槍擊案中身亡,他在講道期間不時哽咽,更是以手拭淚。他表示,每位罹難者幾乎都認識,其中幾位還是他多年的好友或至親,雖然難以承受事實,但他仍呼籲信眾學習饒恕、選擇永生而非黑暗。

禮拜結束後,案發教堂也首次對外開放。經過粉刷後,教堂牆壁及窗戶千瘡百孔的景像已不再復見,現場也擺放了26張白色空椅,並刻上每位罹難者的姓名,並在椅子綁上一支紅色玫瑰花。槍擊案當天,25名死者年齡介於18個月到77歲,其中一名死者還有身孕。

教堂內擺放26張刻上死亡名字的白色空椅,並綁上一支紅玫瑰,以紀念罹難者。(翻攝網路)

據報導指出,禮拜原定在教堂附近的社區中心舉辦,由於事先告知會參加的人數過多,才改為臨時搭篷。教會員工表示,還有信徒是遠從東岸而來。波莫洛伊說,不忍教友觸景傷情,無法好好做禮拜,教堂原址不久後將會推倒,以紀念碑取代。(艾以琳/綜合外電報導)

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