健康生活

台灣老化指標破百 老年症候群莫忽視

根據內政部公布今年2月最新的老化指標及人口結構,台灣老化指標首度破百,達到100.18,表示老年人口數已超越幼年人口,距離高齡社會又接近了一步。隨之而來的老年症候群,包含聽視力問題、譫妄、疼痛問題、壓瘡、跌倒、日常生活功能下降、失禁、認知功能不良、憂鬱和營養功能不佳等。醫師表示,老年症候群的出現,是惡性循環或老年病況連發事件的前兆,警示老年人身體機能下降,心理調適不佳,自我照護能力低落。

成大醫院老年科醫師黃基彰指出,對於老年症候群若置之不理,可能造成失能,甚至死亡。黃基彰醫師就指出,其中跌倒、失能、認知功能不良、憂鬱和營養功能不佳等個別因子都被證實和老年族群死亡風險有相關。

黃基彰表示,根據成大醫院老年醫學團隊的研究發現,相較於健康的老年族群,經校正其他影響因子後,具有老年症候群的社區老年人,若符合一種症狀其5年的死亡風險相較沒有者增加1.5倍,2種為1.69倍,3種以上則為2.43倍。

黃基彰表示,健康老年人雖然身體功能仍會隨著年齡增加而退化,但是自然老化不至於影響個人獨立執行日常生活能力。因此,許多被認為是老化的症狀,實際上卻是生病早期表現。而當多重因素的健康問題發生在老年人身上,累積造成多重器官系統的功能受損,導致個人較不容易應對所遭逢的生理與心理挑戰,這時就會產生「老年症候群」。

此外,尤其是衰弱的老年族群,更容易觀察到高盛行率的老年症候群,以國內的流行病學資料分析,65歲以上的老年族群有45.9%最少有1項老年病症候群; 85歲和以上的族群更高達64.2%有老年病症候群的困擾。

黃基彰指出,過去老年人的健康照顧以疾病為導向,但老人家常不會主動描述症狀,又因其症狀不典型,若再加上照顧者疏忽等,潛藏之病症常會被忽略而延誤治療。

醫師提醒,了解老年症候群可以幫助篩檢有醫療照護需求的老人,藉由周全性老年醫學評估來完成認知、情緒、疾病控制、多重用藥、營養、運動能力等各項分析,再藉均衡營養、復健、運動及整合醫療介入,達到延緩失能、提升老年人生活品質的目的。

(畢翠絲/綜合報導)

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