國際

挑戰旅遊禁令 美82歲神父堅持到北韓救人

美國一名天主教神父哈蒙德(Jerry Hammond),從1995年開始前後造訪北韓52次,救助當地的肺結核病患。不過美國9月起禁止美國人到北韓旅遊,對此哈蒙德表示,已經計劃在年底再到北韓一趟,並表示自己絕不會放棄,「我終其一生既是傳教士,救人就是我活著的目的」。

據BBC報導,現居南韓的84歲老神父哈蒙德,每年的3月及11月的第1到3週都固定前往北韓,為當地肺結核病患提供醫療服務。隨著時間逝去,稱呼他為「夥伴」的當地人改口叫他「傑瑞爺爺」,而哈蒙德也會叫他們「孩子」,看得出與北韓人民有深厚的情誼。

哈蒙德神父(右)在北韓人民心中是慈祥的老爺爺。(翻攝網路)

他原計劃在11月再次出發到北韓,但美國已在今年7月對北韓在內的8個國家頒布旅遊禁令,申請的簽證卻遲遲沒有下文。不過哈蒙德卻表示,無論結果如何,他都會去北韓一趟。

「雖然知道這冒險的舉動,可能會讓我失去了美國護照,但我是絕對不會放棄的。」他同時表示,自己終其一生都是傳教士,豈可有看到病人不救的道理?

哈蒙德所屬的天主教團體Maryknoll是個非營利組織,提供北韓4個區域的醫療救助,主要幫助當地居民對抗肺結核桿菌。每個病患平均一個月需花費278美元(相當於8,340元台幣)的藥物,成本高到世界衛生組織也沒辦法接手。

當記者詢問是什麼動力持續在22年間多次入境北韓救人,甚至不惜違抗禁令?哈蒙德表示,「當你目擊路上有人發生意外時,你不會想問對方的宗教信仰是什麼,或其他問題,你只會想要幫助他們。」(艾以琳/綜合外電報導)

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