健康生活

長輩失眠不睡覺? 小心失智症徵兆

「家中長輩晚上都不睡覺,弄得全家雞飛狗跳 」,這是一些家屬帶著高齡長者到門診求助的原因。雙和醫院精神科醫師李耀東表示,老人家晚上不睡覺不一定代表「 失眠 」, 很多是因為長輩白天缺乏活動整天打瞌睡,白天都睡飽了晚上精神特別好;加上年紀越大,對睡眠的需求量相對減少。有的老人家習慣傍晚用餐完畢就上床「 休息 」,難怪睡到凌晨一兩點就已睡飽。

李耀東指出,因老年失智症大腦退化,造成身體周期出問題所引發的「日落症候群 」,長輩會出現作息顛倒的情況,約從下午四、五點後精神開始變好,並常伴隨情緒暴躁的症狀,有時狀況會延續到晚上都不睡覺、行為 混亂,讓照顧者身心俱疲。

不論什麼原因造成長者晚上不睡覺,家屬或照顧者應試著在白天盡量帶長者出門曬太陽或安排活動,避免因白天睡太飽而晚上睡不著,晚上也不要讓老人家太早入睡。若效果有限,可尋求醫療協助。

李耀東提醒,長輩晚上不睡覺並一定 是「失眠」,失智也是可能的因素之一。有的家屬會圖方便而自行給予長者安眠藥物,但若長者是因失智症的「 日落症候群 」造成晚上不睡,安眠藥可能造成長者鎮日精神恍惚,增加跌倒風險,建議尋求專業醫療診斷,釐清原因給予治療。

(畢翠絲/台北報導)

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