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找到了! 聖經中「流奶與蜜」原來指的是這個

考古學又有一項新發現!希伯來大學考古學家日前在約旦一處發現大型圓柱桶,已被證實是「人造蜂巢」。研究團隊表示,3,000年前盛行養蜂行業,很可能還是以色列最老古的貿易活動。

根據《聖經》記載,上帝在焚而不燬的荊棘中向先知摩西顯現,告訴他將會帶領希伯來人(以色列人)離開埃及,前往「流奶與蜜」的迦南美地,也就是現在的以色列。但過去的猶太教徒猜測,聖經裡說的「蜜」,可能指的是以色列盛產的棗椰或無花果,所製成的糖漿。

不過這項說法可能要修正了。

根據基督教電視台CBN NEWS報導,耶路撒冷希伯來大學(Hebrew University)考古學家馬札爾(Amihai Mazar)在約旦河谷泰爾•拉霍夫(Tel Rehov)附近,挖掘到多個大型圓柱粘土桶,已證實是3,000年前的大型人造蜂巢,數量大概有200個,粗估可容納200萬隻蜜蜂。

馬扎爾指出,蜂巢的設計很有巧思:「圓柱桶一邊鑿出一個小洞讓蜜峰進出;另一邊可以拉出蓋子,讓養蜂人方便取出蜂蜜。」且考古人員現場也挖到蜜蜂化石,發現蜜蜂種類來自土耳其,顯示以色列至少在3,000年前已發展出貿易活動。據考古學家推估,大概是聖經人物以利沙時期。

蜂巢的一邊留有小洞,作為蜜蜂進出口。(翻攝CBN)

為何棄敍利亞蜜蜂,選擇土耳其品種?考古學家表示,敍利亞蜜蜂生性兇猛、攻擊性強難以馴養;相較下土耳其蜜蜂較溫順、工作效率也高,是一般蜜蜂產量的8倍。

馬扎爾計算,如果每個蜂巢每年若可生產出11磅(近5公斤)的蜂蜜,200個蜂巢就有2,200磅(近1,000公斤)的蜂蜜。在古代,蜂蜜用於藥物及製作甜食;而蜂蠟則被拿來當作潤滑劑及蠟燭使用,用途相當廣泛。「蜜蜂經濟價值高,養蜂在當時是一項熱門的行業。」馬扎爾說。

考古人員推測,三千年前養蜂行業已具有經濟規模。(翻攝CBN)

考古人員現場也發現一層厚厚的灰,還留有泥磚及焦木殘骸。推測養蜂場當時應該被惡火破壞過,之後沒再啟用過。(謝婷婷/綜合外電報導)

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