國際

「超級虐疾」蔓延東南亞 抗藥性強恐成人類嚴重威脅

全球每年約有二億人感染虐疾,且感染者大多為兒童。現在有英國研究團隊指出,產生抗藥反應的「超級虐疾」已經出現,而且正在東南亞迅速蔓延。目前泰國、緬甸、寮國、越南及柬埔寨都出現疫情,研究人員警告,如不能有效控制,到了2050年,每年將有數百萬人死於超級虐疾病毒。

據BBC報導,泰國瑪希敦大學牛津熱帶醫學研究單位(Mahidol-Oxford Tropical Medicine Research Unit)唐多普(Arjen Dondorp)教授在醫學期刊「柳葉刀」(The Lancet)發表一篇文章,無藥可醫的虐疾已經出現,已在柬埔寨發現首例,目前泰國、寮國及越南都出現病例。

唐多普表示,2007年柬埔寨就出現變種的虐疾病毒,當時醫療團隊使用青蒿素(artemisinin)結合哌拉西林(piperaquine)兩種藥物治療瘧疾病人,但情況維持不久,並開始出現抗藥性;在其他地區這兩種藥物失敗率甚至接近60%。由於「超級虐疾」傳播迅速,研究人員憂慮,它可能蔓延到虐疾重災區非洲,「這是一個對人類嚴重的威脅。」唐多普說。

虐疾常見於非洲、東南亞及中美洲區域,並且透過蚊子吸血傳播。一般來說,預防性投藥可避免感染;不幸感染的患者只要使用上述兩種藥物,復原情況也相當樂觀。但若虐疾病毒不停變種,未來只要一感染,患者將可能在數小時或數天內死亡。「我們在和時間賽跑,我們要趁超級虐疾造成大量死亡前消滅它,但說實話,我現在很擔心。」(艾以琳/綜合外電報導)

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