國際

登革熱每年奪百萬命 科學家用「細菌蚊」滅後代

世界上最致命的動物不是鯊魚,也不是河馬這類龐然大物,而是亳不起眼的小蚊子。據統計,每年超過百萬人死於蚊子引起的瘧疾以及登革熱。為了滅絕這些遠古疾病,現在有巴西科學家用細菌感染蚊子,以阻斷蚊子帶來的傳染病。

進入夏季後蚊子開始肆虐,去年巴西因茲卡病毒肆虐造成嚴重災情,為了解決傳染根源,現在巴西國立里約熱內盧研究所的科學團隊,研究出用「細菌蚊」來滅後代。

據醫學期刊《自然》報導,科學家利用「沃爾巴克氏體」(Wolbachia)感染雄蚊後,並大量將牠們放生。受感染的雄蚊與雌蚊交配產生的後代會在胚胎時期死亡,藉以減少蚊子的數量,達到杜絕傳染病帶來的危害。

主導該研究的負責人莫雷羅(Luciano Moreiro)表示,目前實驗室每週釋放160隻感染的蚊子,未來計劃逐步提升到300萬隻。

除了用細菌蚊滅絕後代,過去英國科學家也有類似的發明。Oxitec研究室採用一種對環境無害的「無菌昆蟲技術」(SIT),科學家將致死的基因植入雄性蚊體內,使這些「基改蚊」在性成熟前就會死亡,以藉此阻止牠們繁殖。科學家觀察,約150代內的基改蚊體內基因保持穩定,沒有產生抗體。Oxitec執行長帕里(Hadyn Parry)指出,致死基因產生的蛋白質對人體無害,因此就算被蚊子叮上了也不會傳染。

這些自然科技對生態系統衝擊較小,目前中國、菲律賓及澳洲都也在進行相同的研究,希望未來有一天能出現在我們的生活中。(艾以琳/綜合外電報導)

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