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「極高度的衰退」 研究:地球已進入第六次大滅絕

地球污染問題日益嚴重,一份最新研究指出地球隨時可能會面臨大滅絕。《美國國家科學院期刊》(PNAS)的最新研究指出,人口過剩加上過度消費,致使生態系統大受影響,全球環境問題已經導致數十億的野生動物死去。科學家警告,「地球的第六次大規模滅絕正在進行」,甚至比想像的更嚴重,若不立刻做出應對措施,後果將不堪設想。

這份由墨西哥國立自治大學的生態學者施巴路斯(Gerardo Ceballos)與美國史丹佛大學的生物學者埃爾利希(Paul Ehrlich)10日發表最新論文,研究顯示,世界上27,600種哺乳動物、鳥類、兩棲動物和爬行動物物種中,有將近三分之一的數量和領土範圍都在持續縮小,是「極高度的衰退」。

科學家針對177種哺乳動物進行齊全的研究,這些動物在1900年至2015年期間,失去了至少30%的領土,其中共有89種的哺乳類動物減少超過8成,還有數十億的鳥類,爬蟲類與兩棲生物死亡。

報告指出,地球正在進入第六次大規模滅絕事件,狀況比人類想像得更為快速且嚴重。這意味著四分之三的物種,在未來幾個世紀將會消失。以非洲為例,目前非洲大陸有40萬頭大象,相較於20世紀初期已經少了一半,近十年來消減得更快,若照此速度,20年後的非洲,可能再也沒有野生大象了。

研究人員表示,過去地球在5億年間有5次滅絕事件,每次都有超過7成物種消失。上一次滅絕發生於6千6百萬年前,由於火山活動、氣候變遷與小行星撞擊的影響,有76%的物種消失。

埃爾利希認為,人口過剩、人類過度消費、過度捕獵、棲息地遭到破壞、人類造成的汙染和氣候變遷都是造成物種減少的因素。他警告:「未來20年地球的生物多樣性會受到更強烈的衝擊。」而這會讓人類社會在經濟、糧食供應上受到嚴重打擊。

專家呼籲,儘管時間緊迫,但民眾仍可以從改善消費、立野生動物保護區、設立物種多元保護法等方法著手,盡力挽救生態。(吳雯淇/綜合外電報導)

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