國際

川普、教宗出聲請命 罕病嬰暫不拔維生器

英國倫敦11月大的男嬰查理(Charli Gard)罹患罕見疾病,醫院認為要拔除查理的維生系統,讓他有尊嚴地結束生命,英國最高法院也裁定醫院拔掉維生系統為合理行為。但男嬰父母不願意放棄救治愛兒,堅持要把兒子送往美國治療,甚至提起上訴對簿公堂。由於事件牽連到一條小生命,連教宗方濟各及美國總統川普都出面聲援。最後在各方努力下,醫院終宣布暫緩拔除男嬰維生器。

綜合外媒報導,父母在查理出生後1個多月注意到他不太能抬頭,就醫後確診罹患「粒線體DNA耗竭症候群」(MDS)。剛滿11個月的查理,因罹患此罕見疾病,他看不見、聽不到,在沒有協助下,無法移動四肢、進食與呼吸,該疾病並將引發腦損傷,以及包括心臟等關鍵性器官的漸進肌無力。

自去年10月起,查理住進醫院,靠呼吸器維生,由鼻胃管餵食。他的父母希望將他帶往美國,接受實驗性治療,然而倫敦「大奧蒙德街醫院」(Great Ormond Street Hospital)的醫師群認為該治療無助實際改善查理的狀況,只是讓他的受苦延長而已。

該院指出,對查理而言,最好的方式是停止提供維生系統,允許他「尊嚴死」,而非轉至進行「安寧照護治療」。英國最高法院上月做出認同醫院見解的裁定,裁定撤除查理的維生系統是合法的。查理的父母不放棄,進一步要求歐洲人權法庭對此裁定翻案,但不幸的是,該法庭依舊支持英國最高法院的判決。

查理的遭遇引起美國總統川普的關注,川普於3日在推特發文:「如果我們可以幫助小查理,一如我們在英國的友人和教宗,我們會很樂意去做。」推文表示,願意提供賈德協助。在此之前,天主教教宗方濟各已表達支持賈德的雙親。他說,他希望「大奧蒙德街醫院」能允許他們來陪伴、治療賈德,直到結束。

上周四(6日)紐約一間醫院也發出聲明表示,願意醫治查理或將實驗性藥物運到倫敦他目前所在的醫院,在各方聲援下,上週五(7日)院方同意重新考慮拔除維生器的決定。

根據外媒報導,發出聲明願提供幫助的的紐約長老教會醫院(New York Presbyterian Hospital),該醫院有過治療過另一名罹患相同病症男嬰的經驗。2012年時來自巴爾的摩(Baltimore)只有18個月大的阿爾特(Art Estopinan Jr.)被診斷患有類似的症狀,當時他剩不到2個月的生命。

當年該院採用哥倫比亞大學當時尚未受批准的「核甘酸實驗性療法」,讓阿爾特逐漸變回復健康,現在他已6歲了,雖然不能走路,但可以移動手腳。也因為有此實例,才讓「大奧蒙德街醫院」將拔除維生器的決定暫緩。

由於治療費用昂貴,查理的雙親在網路上募資,以支付他在美國的治療費用,迄今有8萬3千多名捐款人,募得資金達130萬英鎊(約5240萬台幣)。(吳雯淇/綜合外電報導)

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