星期四 , 十二月 8 2016
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化學武器之毒終於遇到剋星:烏賊

圖片來源: 維基百科

編譯紀凡/綜合報導

神經毒氣這類化學武器會瓦解人神經細胞的功能,導致心臟和呼吸系統的肌肉痙攣。吸進最毒的沙林毒氣後,甚至幾分鐘內就會死亡,這意味著儘管有解毒劑可用,但醫護人員幾乎無法及時救回受害者的命。因此引進有預防效果的藥物遠比事後拯救更加有效。有趣且幸運的是,科學家發現這種有預防效果的「藥物」就是烏賊(體內的萃取物)!

早在2013年8月21日即傳聞敘利亞首都大馬士革被丟擲化武炸彈,導致1,429人死亡,包括126名兒童。據信這是敘利亞總統阿塞德政府所為,此舉已越過美國總統歐巴馬的紅線。但這也顯示光憑政治威脅已無法阻擋化學武器的濫用。

美俄領袖咸勸阿塞德中止使用化武傷害自己的百姓。但美國田納西大學的研究者卻以迥異的方式回應這種化武危機。他們運用先進的量子和分子機制設計出一種酵素,去中和人體內所含的致命化武神經毒素。這種預防性的工具將使人類有能力對抗許多最毒、最恐怖的化學武器──這工具就是「烏賊」,甚至連最毒的沙林(sarin)神經毒氣,烏賊(肉體的一種酵素)都能化解。

由史密斯(Jeremy Smith)率領的研究探索一種名為「重組丁酰膽鹼酯酶」(bioscavengers)的酵素,這種酵素會自然而然生長在烏賊體內──沒有人知道為什麼。這種基因最早來自歐洲種的烏賊。如今科學家已經能利用細菌,發展出這種酵素的重組型。換句話說,在這項研究過程中,鮮少有烏賊會受到傷害。

這項最新的研究源自2013年諾貝爾化學獎得主卡普勒斯(Mark Karplus)在量子和分子機制上的突破。但這項研究還在早期階段,研究者正加快腳步,期使醫學界趕快研發出這款預防藥劑,解救化武帶來的浩劫。


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